Mientras esperamos que los Reyes Magos nos dejen regalos la noche del 5 al 6 de enero, antes podemos pasar otra velada buscando la estrella que los guía desde Oriente. La lluvia de Cuadrántidas de 2019 tendrá lugar en Europa del 3 al 4 de enero y se podrá ver en directo gracias al trabajo de dos observatorios españoles, el del Teide (Tenerife) y el de Higuera la Real (Badajoz).

Las Cuadrántidas no tienen nada que envidiar a otras lluvias de estrellas, como las Perseidas, que tiene lugar en el verano austral, o las Gemínidas, propia de cada mes de diciembre. Para encontrar la mayor caída, la mejor hora son las 03:00 del 4 de enero, hora peninsular. Eso sí, si estás en el hemisferio sur, no podrás disfrutarlas: solo se dejarán ver en el hemisferio norte.

Esta es la mejor noche para ver las Cuadrántidas porque la constelación de Boyero, de la que ‘surgen’, se encuentra en su momento más alto del año. Además, la luna estará casi por completo en su fase nueva (es decir, que habrá mucha oscuridad), por lo que se verán también estrellas fugaces y meteoros de poca intensidad.

Eso sí, aquellas personas que quieran ver las Cuadrántidas deberán buscar un lugar sin contaminación lumínica y armarse de paciencia: según el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), “se espera que la actividad final de meteoros alcance una media de uno cada cuatro minutos”.

Además, existe la posibilidad de hacer ciencia ciudadana y colaborar con los investigadores. Hablamos del proyecto Contadores de Estrellas, auspiciado por el IAC y la Universidad Politécnica de Madrid. Se trata de contabilizar los objetos que vemos y transmitir esta información a los científicos.

Para ello, hemos de instalar una app en nuestro dispositivo móvil y seguir una guía que está en la web del proyecto. A la vez que colaboramos, el objetivo es aprender sobre las Cuadrántidas y el cielo. Para animar a la gente a participar, habrá un concurso.

Quienes no quieran pasar frío siempre tienen la opción de seguir el evento desde internet: habrá ‘streaming’ en directo desde Tenerife y Badajoz. Será a partir de las 6:30 horas del 4 de enero (una hora menos en Canarias) cuando empiece la retransmisión. Nada como empezar la jornada con un espectáculo visual mientras tomamos el primer café.