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EXOPLANETAS CONOCIDOS

Cinco planetas que podrían tener vida extraterrestre

HD 188753 Aa es un planeta algo más grande que Júpiter que ha sido bautizado como Tatooine, el planeta natal de Darth Vader, de la saga de Star Wars, aunque poco tiene que ver el Tatooine de la ciencia ficción con el real. Pero hay otros lugares en el universo donde podría existir vida tal y como la conocemos.

Exoplaneta

CienciaXplora Planetas con posible vida similar a la de la Tierra

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Como ya contamos, Melmac, Vulcano y Kripton son planetas donde se habría desarrollado la vida, según la ciencia ficción. Sin embargo, en el mundo real, estamos solos en el universo. si nos ceñimos a datos científicos objetivos. Lo que sí que hemos encontrado son exoplanetas, donde sabemos que se podrían dar condiciones de habitabilidad para que haya vida, tal y como la conocemos en la Tierra. Pero, encontrarla ya es otro cantar.

Fundamentalmente, ¿qué es lo que buscamos para caracterizar un planeta como “habitable”?

Fundamentalmente dos aspectos:

1) Que tenga un tamaño aproximado al de la Tierra.

2)  Que se encuentre en la zona de habitabilidad de su estrella.

Es decir, necesitaríamos un planeta similar al nuestro que esté a la distancia justa de su estrella, como está la Tierra. Por así decirlo, buscamos un reflejo de nuestro planeta, ya que sólo sabemos buscar vida tal y como la conocemos. Otras formas de vida no las podríamos certificar, porque no las sabríamos detectar.

Con respecto a los exoplanetas de un tamaño similar al de la Tierra (considerando su masa desde 0.6 a 6 veces la masa de la Tierra), contamos con un total de 63 exoplanetas, lo que supone algo más de un 6% del total descubiertos.

De esos 63 exoplanetas, si volvemos a filtrar los que orbitan en la zona habitable de su estrella, obtenemos un total de cinco, es decir, un 0.5% del total descubiertos.

Son estos:

Gliese 667 Cf

Gliese 667 Ce

Gliese 667 Cc

HD 20794 d

Gliese 581 c

Como veis, sus nombres quedan lejos de los rimbombantes apelativos que nos da la ciencia ficción. Aunque a algunos exoplanetas sí que se les han bautizado con nombres más “fáciles de recordar”.

Está por ejemplo el exoplaneta HD 188753 Aa, un planeta algo más grande que Júpiter que ha sido bautizado como Tatooine, que para los seguidores de la saga Star Wars, es el planeta natal de Darth Vader, aunque poco tiene que ver el Tatooine de la ciencia ficción con el real.

Volviendo a nuestra lista, los cinco conservan el nombre que les asignó tras su descubrimiento, aunque si en alguno de ellos se encuentran signos de  vida, no tardarán en bautizarlo. De este grupo de cinco, destacan los tres primeros ya que son de la forma Gliese 667 C (letra minúscula), lo que quiere decir que los tres orbitan la misma estrella.

Hagamos números, pero nos asustéis. Será sencillo. Hemos dicho que un 0.5% de los exoplanetas descubiertos tienen condiciones de habitabilidad. Sólo en nuestra galaxia existen unos 100.000 millones de estrellas y, suponiendo que la mitad de ellas tengan al menos un planeta, estaríamos hablando de 50.000 millones de planetas, siendo el 0.5% de ellos un total de 250 millones de planetas potencialmente habitables.

Si al menos un 1% de ellos ha albergado vida en algún momento de su historia, hablaríamos de entre dos y tres millones de planetas alguna vez habitados, ¡y eso solo en nuestra galaxia!

Imaginaros con los cientos de miles de millones de galaxias que hay en el universo. ¡Estaríamos hablando de cientos de miles de millones de planetas alguna vez habitados!

Por lo tanto, aunque científicamente no hayamos encontrado otras formas de existencia, sería muy extraño que con lo grande que es el universo, seamos los únicos afortunados en contar con el don de la vida.

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