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CALCULAN QUE ES CUATRO VECES JÚPITER

Así brilla un planeta gigante fuera de nuestro Sistema Solar

El joven exoplaneta gaseoso Beta Pictoris b se encuentra a 63 años luz de la Tierra y su tamaño sería cuatro veces el de Júpiter, el planeta más grande de nuestro sistema solar. Captan por primera vez su brillo.

El exoplaneta Beta Pictoris b

Lawrence Livermore National Laboratory Recreación del exoplaneta Beta Pictoris b

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El equipo del Lawrence Livermore National Laboratory detectó la órbita del exoplaneta Beta Pictoris b mediante uno de los telescopios más grandes del mundo, el del Gemini Sur, en Cerro Pachón, Chile.

Este exoplaneta gigante gaseoso está a una distancia de 63 años luz de la Tierra, tendría cuatro veces el tamaño de Júpiter y se estima que suma apenas unos 10 millones de años.

Beta Pictoris b

“Nuestra observación nos devolvió una imagen increíblemente clara y brillante del gigante gaseoso Beta Pictoris b después de una exposición de sólo un minuto”, explican los científicos en un comunicado.

El descubrimiento del tamaño y órbita de este exoplaneta es importante para los investigadores, porque podría desvelar su composición química. Con estos datos, se podría analizar cómo se formó y trasladar esos resultados a nuestro propio sistema solar.

No en vano, Beta Pictoris b es un ejemplo de cómo un exoplaneta puede crearse muy rápido en torno a una estrella igual de joven, en este caso, su sol, Beta Pictoris, de 12 millones de años –la Tierra tiene 4.540 millones de años-.

Los planetas del Sistema Solar se dividen en terrestres (la Tierra, Marte, Mercurio y Venus) y gaseosos. Beta Pictoris b estaría en esta última definición, como Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, planetas formados por fluidos –helio, e hidrógeno-.

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