EL MISTERIO DE ESTA ESTRELLA BINARIA ECLIPSANTE

EL MISTERIO DE ESTA ESTRELLA BINARIA ECLIPSANTE

Estas noches se ve a simple vista Almaaz, la estrella que crea un eclipse sobre otra estrella durante dos años

Una de las estrellas más desconcertantes para los astrónomos es Almaaz, en árabe macho cabrío. Es un sol que pasa por delante de otro creando un eclipse de dos años de duración cada tres décadas. Estas noches, si el cielo estuviera despejado, la podríamos ver a simple vista.

Recreación del sistema de Epsilon Aurigae
Recreación del sistema de Epsilon Aurigae | NASA / JPL-Caltech

Los astrónomos llevan décadas intentando descubrir qué pasa exactamente con esta estrella binaria eclipsante llamada Almaaz. Es un sistema solar de dos estrellas que brilla y se oscurece de manera periódica, cada tres décadas –exactamente cada 27 años-. El fenómeno ocurrió la última vez en el periodo 2009-2011 y, antes, entre 1982 y 1984.

Este eclipse dura unos dos años (entre 640 y 730 días) –un sol tapa al otro cuando enfrentan sus órbitas- y los científicos analizan por qué se produce esta alternancia de brillo y semioscuridad. Estiman que es por una nube de polvo o de cometas, que rodea a la estrella secundaria.

Un sistema solar con estrella binaria eclipsante –dos soles- es aquel donde la estrella principal tiene un brillo intenso y la secundaria cuenta con una menor intensidad. La secundaria pasa por delante de la principal y como es menos brillante, el fulgor del conjunto se amortigua.

Cómo ver la estrella Almaaz | Earthsky.org

El brillo de Almaaz se puede ver estas noches en ciudades poco contaminadas de luz o en lugares con cielos despejados. Su brillo es 2,5 veces menor a la Estrella Polar, pero se puede ver a simple vista sin telescopios de aficionado o profesionales.

Para una óptima observación, hay que mirar hacia la estrella Capella , la más brillante de la constelación de Auriga Auriga. Cerca de Capella, ten en cuenta el triángulo prominente de estrellas llamado Los Niños. Iluminando el vértice de este triángulo está la estrella Almaaz.

Ciencia para TecnoXplora | Madrid | 27/03/2017

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