Las imágenes de pasos, procesiones y dulces tradicionales son lo primero que se nos viene a la cabeza cuando pensamos en la Semana Santa, que se vive con especial devoción en regiones españolas como Andalucía o Castilla y León.

Sin embargo, estos días también están cargados de simbolismo fuera de nuestras fronteras, donde se celebran con todo tipo de actos y tradiciones, algunas muy diferentes a las que estamos acostumbrados. Recopilamos algunas de las costumbres más curiosas para celebrar la Semana Santa en diferentes lugares del mundo.

Hungría

En Hungría, el domingo de Semana Santa y el lunes siguiente son festivos nacionales. La Semana Santa en el país centroeuropeo se celebra con comida especial y una curiosa tradición llamada 'Locsolkodás', que tiene lugar el Lunes de Pascua. Ese día, los hombres y chicos jóvenes lanzan agua a las mujeres, una tradición que proviene de un antiguo rito de fertilidad anterior al cristianismo.

Semana Santa en Hungría. | Getty

Ucrania

Los huevos de Pascua son tradicionales en muchos lugares del mundo, especialmente en los países nórdicos y del centro de Europa. En Ucrania, por ejemplo, se celebra anualmente en Kiev un festival de huevos de Pascua en el que se exponen cientos de huevos exquisitamente decorados y versiones gigantes de estos ornamentos tradicionales.

Festival de huevos de Pascua en Kiev, Ucrania. | Getty

Washington

En Estados Unidos, es tradición ineludible para el presidente participar en el 'Easter Egg Roll': una costumbre que consiste en una carrera de huevos pintados de Pascua, que los niños hacen rodar por el césped de la Casa Blanca empujándolos con cucharas. Esta tradición la inició el presidente Rutherford B. Hayes en el año 1878 y desde entonces se ha celebrado todos los años, menos durante las guerras mundiales.

Una niña participa en la tradicional carrera de huevos de Pascua en la Casa Blanca. | Getty

La carrera se celebra el Lunes de Pascua, y es tradición que la primera dama sea la anfitriona de este evento. Este año, la Casa Blanca prevé que unos 30.000 niños y adultos tomen parte en la carrera. Para participar, los ciudadanos que lo deseen entran en una lotería a través de Internet.

Donald Trump junto al conejo de Pascua, en la Casa Blanca. | Getty

Alemania

Quizá una de las costumbres más famosas de la Semana Santa en todo el mundo es la del conejo de Pascua, un personaje estilo Papá Noel que, según la leyenda, trae a los niños huevos de Pascua (a menudo de chocolate) y otros dulces. La tradición procede del folclore alemán, donde se le conoce como 'Osterhase' (literalmente, liebre de Pascua).

Está muy arraigada en países del norte de Europa, aunque también se suele celebrar en Estados Unidos, y es frecuente que los más pequeños tengan que buscar los huevos el Domingo de Pascua, que el conejo previamente habrá escondido por el jardín o dentro de la casa.

Un conejo de Pascua en una tienda de Frankfurt, Alemania. | Getty

República Checa

Otras tradiciones de Semana Santa resultan más polémicas, como la del 'Pomlázka' que se celebra en República Checa, un ritual en el que los chicos azotan (se supone que suavemente) a las mujeres el Lunes de Pascua con unas ramitas de sauce adornadas con cintas de colores, un rito que se en teoría trae salud y fertilidad a las chicas, que les regalan huevos de Pascua a cambio.

Pomlázka tradicionales en República Checa. | Pixabay

Jerusalén

Estas fechas son muy importantes para diferentes religiones, particularmente la cristiana. En Jerusalén, ciudad sacra para diversos credos, se viven estos días con especial fervor: hasta allí se desplazan miles de fieles y peregrinos durante, que participan en las diferentes actividades religiosas para conmemorar la Semana Santa.

Mujeres besan la Piedra de la Unción en el Santo Sepulcro en Jerusalén. | Getty

El Vaticano

Como es lógico, los días sacros para el catolicismo se celebran con gran intensidad en el Vaticano, donde cada año el Papa celebra una multitudinaria misa en la Plaza de San Pedro.

El Papa saluda a los fieles durante la misa de Semana Santa. | Getty

Filipinas

Una de las tradiciones más extremas es la que tiene lugar en Filipinas cada Viernes Santo desde los años 50, donde algunos fieles recrean la crucifixión de Cristo de forma real como forma de penitencia, una práctica que la Iglesia Católica desaprueba.

Un penitente recrea la crucifixión en Filipinas. | Getty

Brasil

En Brasil vive el mayor número de católicos de todo el planeta, por lo que la Semana Santa es especialmente importante en este país, donde se celebran procesiones y representaciones religiosas durante estas fechas. En el municipio de Ouro Preto, por ejemplo, los creyentes se visten de ángeles, una tradición que es herencia de la época colonial portuguesa.

Procesión de Semana Santa en Ouro Preto, Brasil. | Getty

Nueva York

En muchas ciudades del mundo, la Semana Santa se conmemora con desfiles, pero algunos difieren mucho de los que recorren las calles de España estos días, de carácter religioso y solemne. En Nueva York, por ejemplo, se celebra todos los años un colorido desfile que recorre la Quinta Avenida y atrae a miles de personas, durante el cual también hay actuaciones musicales en un clima festivo.

Una mujer con un sombrero festivo durante el desfile de Semana Santa en Nueva York. | Getty