AMNESIA INFANTIL

AMNESIA INFANTIL

¿Qué es la amnesia infantil? ¿Por qué no puedes recordar nada de tus primeros años de vida?

¿Cuál es tu recuerdo más temprano? ¿Por qué no recordamos por lo menos algo de lo que nos pasó al principio de nuestras vidas? Este fenómeno se conoce como amnesia infantil.

Amnesia infantil
Amnesia infantil | Internet

"Se llama amnesia infantil" dijo Catherine Loveday, de la Universidad de Westminster, a la BBC. "Ninguno de nosotros recuerda nada de antes de los 2 o 3 años. Y eso es temprano: la mayoría de la gente no recuerda nada de lo que vivió antes de los 4 o 5 años".

"Varía mucho la edad, pero usualmente tiene que ver con algo significativo. La gente recuerda cosas como caerse de la bicicleta... momentos que fueron importantes para ellos". La edad media a la que comenzamos a tener recuerdos es a los 3 años y 4 meses, pero Catherine asegura que hay personas que tienen recuerdos antes de los 3 años.

Normalmente los niños de al menos 2 años de edad pueden reconocer lugares y personas pero a lo que nos referimos en esta ocasión se denomina memoria episódica. Esta memoria está directamente relacionada con sucesos autobiográficos, es decir, momentos, lugares, emociones asociadas que pueden recordarse de forma explícita.

Para entender como recordamos hay que saber primero porqué olvidamos. Herman Ebbinghaus, pionero en el estudio de la memoria, descubrió que el ser humano olvida de una manera completamente predecible. Lo llamó la 'curva del olvido' quiere decir que olvidamos rápidamente el principio, de manera que la curva es pronunciada, pero gradualmente se va haciendo más plana.

Además Ebbinghaus descubrió que la curva cambia con el tiempo y que los niños olvidan más rápido. pero ¿por qué? "El cerebro se está desarrollando increíblemente rápido. En el primer par de años de vida estamos creando tantas conexiones nuevas que el cerebro de un bebé de un año tiene más conexiones que en cualquier otro momento en su vida", explica Catherine Loveday.

"Una de las actividades necesarias para el funcionamiento del cerebro es 'podarse', deshacerse de algunas de esas conexiones, como si estuvieras podando un árbol para tratar de que crezca más sano", señala.

"En ese proceso, posiblemente perdemos memorias. Además, hay científicos que han estudiado la importancia del lenguaje: las palabras ayudan a que los recuerdos se establezcan", añade la experta.

"Es decir, un recuerdo que involucre una bicicleta puede fijarse en una edad temprana. Pero sabemos que los niños no incorporan conceptos como el desagrado antes de los 5 años y hemos comprobado que la gente no guarda recuerdos ligados a este concepto hasta después de esa edad", explica.

El resultado es entonces que: no podemos codificar una memoria antes de tener un concepto lingüístico para cada dato.

Hay personas que dicen tener recuerdos anteriores a los 2 años de edad pero ¿es esto posible? la BBC realizó un estudio hace unos años en el que reunió personas que decían recordar situaciones incluso de su nacimiento. Se trata de las memorias ficticias.

"Uno quizás recuerda algunos fragmentos de la infancia, o quizás sabes algo sobre tu infancia. Tu madre quizás te dijo algo así como: 'Tú no te acuerdas pero yo te llevaba a pasear en una coche grande y verde', y lo 'recuerdas'. Tal vez lo que haces es formar una imagen mental del coche y, gradualmente en tu mente, esa imagen se transforma en algo que experimentas como si fuera una memoria", señala Conway."Todo basado en lo que te dijo tu mamá y quizás uno que otro fragmento de memoria".

Sin embargo, Conway aclara que "no podemos estar seguros de que todas lo sean: no descartamos casos excepcionales".

"Cuando recordamos momentos muy específicos es casi inevitable que haya detalles que no sean 100% precisos...La memoria es lo que nos hace lo que somos y nos conecta con otros, así que, en cierto sentido, los recuerdos que tenemos son los que necesitamos para existir".

Seguro que te interesa

laSexta.com | Madrid | 04/04/2017

Más noticias

Los mas vistos

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar, recoger datos estadísticos y mostrarle publicidad relevante. Si continúa navegando, está aceptando su uso. Puede obtener más información o cambiar la configuración en política de cookies.