Los amantes de la astronomía suelen tener un ojo puesto en la Tierra y otro en el cielo, esperando todo tipo de fenómenos naturales, como eclipses, lluvias de meteoros o la conjunción de planetas en las noches más claras. A finales de 2020 tuvimos una agenda astronómica apretada, con la Luna Azul de Halloween, la conjunción de Júpiter y Saturno y el eclipse solar de diciembre.Y este 2021 tampoco va a defraudar.

En los próximos meses podremos ver varios fenómenos astronómicos relacionados con nuestro satélite. En concreto, tres superlunas, entre abril y junio (la Superluna Rosa, la Superluna de las flores y la Superluna de fresa); dos eclipses de Luna (uno total en mayo y otro parcial en septiembre) y otros dos de Sol (uno anular en junio y otro total en diciembre) y todos los cambios de fase lunar.

Las superlunas, de abril a junio

La Luna gira alrededor de la Tierra formando una elipse, por lo que no siempre se encuentra a la misma distancia de nuestro planeta. Cuando está en el punto más cercano a la Tierra (el perigeo), y además se encuentra en fase de Luna llena, se produce un fenómeno astronómico llamado ‘superluna’. Cuando esto sucede, desde la Tierra vemos el radio y el diámetro de nuestro satélite ligeramente más grande que en otras Lunas llenas . Por ejemplo, el 7 de abril de 2020 pudimos contemplar la Luna con un tamaño un 7% mayor de lo que la vemos actualmente, y un 15% más brillante.

El término ‘superluna’ fue acuñado en 1977 por el astrólogo Richard Nolle, aunque las agencias astronómicas prefieren utilizar el concepto ‘luna de perigeo’, porque aseguran que este fenómeno es más sutil de lo que su nombre más popular puede dar a entender, como explica la NASA. El único efecto de las superlunas sobre la Tierra es que, cuando se producen, las mareas son más pronunciadas.

En 2021, podremos disfrutar de hasta tres superlunas, todas muy próximas en el tiempo, en los meses de abril, mayo y junio.

  • Superluna Rosa: el 27 de abril

Esta Luna recibe el nombre de las tribus nativas americanas, porque marcaba la aparición del musgo rosado, una de las primeras flores de la primavera.

  • Superluna de las flores: el 26 de mayo

También le pusieron el nombre las primeras tribus nativas del continente americano. Se llama así porque suele aparecer cuando las flores primaverales ya son muy abundantes.

  • Superluna de fresa: el 24 de junio

Las tribus americanas dieron este apodo a la superluna de junio porque señalaba la época del año para recoger la fruta madura, especialmente las fresas.

Cuatro eclipses que no te puedes perder en 2021

Este año podremos disfrutar de un total de cuatro eclipses (dos solares y dos lunares), aunque no todos se verán desde nuestro país. Son estos:

  • Eclipse total de Luna: el 26 de mayo

Es conocido como ‘Luna de sangre’, porque la Tierra se pondrá entre el Sol y la Luna, dando sombra sobre nuestro satélite y haciendo que la veamos con un color cobre o rojizo. Este eclipse podrá verse desde Australia y otras áreas del Pacífico, la mayor parte de América y el este de Asia.

  • Eclipse anular de Sol: el 10 de junio

También llamado ‘anillo de fuego’, porque ocurre cuando la Luna se coloca entre el Sol y la Tierra, pero sin cubrir completamente la esfera solar, de modo que se crea una especie de anillo brillante alrededor de la sombra de la luna. En España podremos disfrutar de una fase parcial de este eclipse, y también podrá verse en gran parte de Europa, Rusia, el noroeste de África, el norte de Canadá y Groenlandia.

  • Eclipse parcial de Luna: el 19 de noviembre

Para el segundo eclipse lunar del año habrá que esperar hasta el mes de noviembre. Este podrá contemplarse desde muchas regiones de Europa y Asia, Australia, el noroeste de África y Sudamérica. Desde nuestro país solo veremos su fase penumbral, aunque desde Galicia se observará también la parcial.

  • Eclipse total de Sol: 4 de diciembre de 2021

El último eclipse de 2021 llegará poco antes de cerrar el año. La Luna se volverá a poner entre la Tierra y el Sol, ofreciendo un espectáculo muy llamativo desde nuestro planeta. Sin embargo, solo será posible disfrutar de él en algunas zonas del hemisferio sur: la Antártida, el sur de África, Australia y Sudamérica y la parte meridional de los océanos Pacífico, Índico y Atlántico.

Las fases lunares, mes a mes

De Luna llena a cuarto menguante, de cuarto menguante a Luna nueva, de Luna nueva a cuarto creciente y otra vez a Luna llena… Así los doce meses del año.

  • Fases lunares enero 2021:

-Cuarto menguante: 5 de enero

-Luna nueva: 13 de enero

-Cuarto creciente: 20 de enero

-Luna llena: 28 de enero

  • Fases lunares febrero 2021:

-Cuarto menguante: 4 de febrero

-Luna nueva: 12 de febrero

-Cuarto creciente: 19 de febrero

-Luna llena: 27 de febrero

  • Fases lunares marzo 2021:

-Cuarto menguante: 5 de marzo

-Luna nueva: 13 de marzo

-Cuarto creciente: 20 de marzo

-Luna llena: 28 de marzo

  • Fases lunares abril 2021:

-Cuarto menguante: 4 de abril

-Luna nueva: 12 de abril

-Cuarto creciente: 19 de abril

-Luna llena (superluna): 27 de abril

  • Fases lunares mayo 2021:

-Cuarto menguante: 3 de mayo

-Luna nueva: 11 de mayo

-Cuarto creciente: 18 de mayo

-Luna llena: 26 de mayo

  • Fases lunares junio 2021:

-Cuarto menguante: 2 de junio

-Luna nueva: 10 de junio

-Cuarto creciente: 17 de junio

-Luna llena: 24 de junio

  • Fases lunares julio 2021:

-Cuarto menguante: 1 de julio

-Luna nueva: 9 de julio

-Cuarto creciente: 16 de julio

-Luna llena: 24 de julio

-Cuarto menguante: 31 de julio

  • Fases lunares agosto 2021:

-Luna nueva: 8 de agosto

-Cuarto creciente: 15 de agosto

-Luna llena: 23 de agosto

-Cuarto menguante: 30 de agosto

  • Fases lunares septiembre 2021:

-Luna nueva: 7 de septiembre

-Cuarto creciente: 14 de septiembre

-Luna llena: 21 de septiembre

-Cuarto menguante: 28 de septiembre

  • Fases lunares octubre 2021:

-Luna nueva: 6 de octubre

-Cuarto creciente: 13 de octubre

-Luna llena: 21 de octubre

-Cuarto menguante: 28 de octubre

  • Fases lunares noviembre 2021:

-Luna nueva: 5 de noviembre

-Cuarto creciente: 12 de noviembre

-Luna llena: 19 de noviembre

-Cuarto menguante: 26 de noviembre

  • Fases lunares diciembre 2021:

-Luna nueva: 4 de diciembre

-Cuarto creciente: 11 de diciembre

-Luna llena: 19 de diciembre

-Cuarto menguante: 26 de diciembre