Adiós a la 95 y la 98. Bienvenidas, E5 y E10

Adiós a la 95 y la 98. Bienvenidas, E5 y E10

Etiqueta de combustibles: ¿Qué es la gasolina E5 y E10 que consume ahora mi coche?

La denominación de los combustibles ha cambiado en toda la Unión Europea y ahora será obligatorio designar la gasolina como E5 o E10 en función de su composición. Pero, ¿qué significa esto exactamente? ¿es la misma gasolina que antes?

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Desde el pasado 12 de octubre, la denominación de los combustibles cambió para dejar atrás las hasta entonces llamadas ‘gasolina 95’ y ‘gasolina 98’. O 'casi' atrás, porque a partir de ahora será obligatorio que en cada surtidor exista la nueva nomenclatura, pero seguirá apareciendo la de toda la vida para aquellas personas que aún no estén familiarizadas con la gasolina E5 y la gasolina E10. ¿Pero qué son estas gasolinas? ¿Por qué se llaman así? ¿Son equivalentes a la 95 y la 98?

Las nuevas denominaciones hacen referencia a la composición del combustible y no al octanaje, como ocurría hasta ahora. Con la nueva denominación, se hace referencia al porcentaje de etanol presente en la gasolina: la gasolina E5 tiene un 5% de etanol en su composición; la E10 tiene un 90% de gasolina y un 10% de etanol. Esto significa que no todo lo que repostaremos será gasolina, sino que una pequeña parte es etanol.

Pero, ¿qué es el etanol? El etanol (o alcohol etílico) es un compuesto químico, volátil e inflamable, que en condiciones normales se presenta como un líquido incoloro. Es, en definitiva, un combustible que, entre sus muchas aplicaciones, durante los últimos tiempos se viene utilizando como un aditivo a los combustibles fósiles tradicionales.

Dado que se puede obtener mediante fermentación de materia orgánica y biomasa, añadiéndolo a la gasolina se reduce ligeramente la dependencia del petróleo para generar la misma cantidad final de gasolina, y hasta cierta proporción los motores no necesitan cambios para su correcto funcionamiento.

Entonces, ¿qué tengo que repostar ahora? No te preocupes: estas nuevas gasolinas no son ni más ni menos que lo que veníamos usando hasta ahora. Ya era habitual en la mayoría de gasolineras repostar gasolinas con una pequeña proporción de etanol (5%), aunque no fuera explícito, y por tanto no afectará a tu coche.

Eso sí, a la hora de repostar E10 habrás de tener cuidado si tu coche tiene ya unos años encima. Si bien la práctica totalidad de coches nuevos son capaces de funcionar con hasta un 10% de etanol (en este caso, es indistinto usar una u otra gasolina), tu coche podría no hacerlo y por tanto deberías usar únicamente gasolina E5. Ante la duda, y para evitar posibles daños en la mecánica, consulta el manual del vehículo para saber cuál es el porcentaje máximo de etanol admitido.

Otra de las preguntas con esta nueva designación: ¿Son equivalentes la E5 y la 95, y la E10 y la 98? Lo cierto es que no. El octanaje es una propiedad físico-química que viene a decir cuán resistente a la detonación es la gasolina en cuestión; ahora, hablamos de porcentajes de etanol.

Por tanto, es absurdo pensar en una equivalencia entre la 95 y la E5 y entre la 98 y la E10, y la mejor prueba es fijarse en la composición de las gasolinas de las petroleras de nuestro país. Una de las más grandes ya venía distribuyendo todas sus gasolinas con un 10% de etanol, tanto la 95 como en la 98. Otra de sus directas rivales, sin embargo, tiene composiciones de E5 y E10 para su gasolina de 95, y solamente E10 para la 98.

En conclusión, el combustible que repostarás ahora a tu coche es exactamente el mismo que antes, simplemente con otra denominación comercial: más explícita, que te dejará más clara la composición del combustible.

Diego Gutiérrez | Madrid | 21/10/2018

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