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Apostando por la economía circular

Continental usará botellas de plástico recicladas en la producción de neumáticos a partir de 2022

El reprocesamiento para las altas exigencias mecánicas en la construcción de neumáticos se realiza sin pasos químicos intermedios y la materia prima secundaria tiene la misma calidad que el PET normal.

Continental

Atresmedia Continental

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Continental incorporará el uso de poliéster reprocesado obtenido de botellas de plástico recicladas en su producción de neumáticos a partir de 2022. El nuevo hilo

de poliéster sostenible se obtendrá a partir de botellas, lo que podría sustituir completamente al poliéster convencional. Junto con su socio y proveedor OTIZ, especialista en fibras y fabricante textil, Continental ha desarrollado una tecnología especial para reciclar las botellas sin los pasos químicos intermedios necesarios hasta ahora y hacer que el hilo de poliéster sea funcional para los elevados requisitos mecánicos del neumático.

"En 2022 podremos utilizar material obtenido de botellas recicladas en la producción de neumáticos. Gracias a un innovador proceso de reciclaje" explica el Dr. Andreas Topp, responsable de materiales, desarrollo de procesos e industrialización en el área de negocio de Neumáticos de Continental. "En la feria IAA MOBILITY de este año presentaremos el concepto del neumático con el que daremos otro paso importante hacia la economía circular entre productos".

Durante el proceso de reciclaje, las botellas primero se clasifican, después se les quitan los tapones y finalmente se limpian mecánicamente. Tras ser trituradas, se funden y granulan. A continuación, se realiza la polimerización en estado sólido y un proceso de hilado modificado.

Las pruebas de laboratorio y de neumáticos realizadas por Continental han demostrado que las fibras de materia prima secundaria tienen el mismo rendimiento que las fibras utilizadas hasta ahora. Tienen la misma calidad, son igual de estables y son adecuadas para los neumáticos.

El PET convencional se ha utilizado durante mucho tiempo como material para la fabricación de neumáticos porque mantiene su forma incluso bajo altas cargas y temperaturas y, por tanto, garantiza la seguridad durante la conducción, sea cual sea la velocidad empleada.

El uso de PET reciclado implica el ahorro de valiosos recursos en la fabricación de neumáticos: hoy en día, un neumático convencional para turismo se compone de unos 400 gramos de hilo de poliéster. Esto significa que en el futuro se podrán utilizar más de 60 botellas de PET recicladas para un juego completo de neumáticos para un vehículo.

La economía circular forma parte de la estrategia de sostenibilidad de Continental. El reciclaje es cada vez más importante en el diseño, el desarrollo y la producción de neumáticos premium. Para el año 2050, Continental tiene objetivo utilizar el 100% de materiales producidos de forma sostenible en sus productos de neumáticos. Con el uso de PET reciclado, la compañía consigue dar un paso más hacia la economía circular.

"El compromiso de Continental de dar forma e impulsar activamente esta transformación nos ofrece una ventaja para el futuro de nuestro negocio y, por tanto, para nuestra viabilidad futura", afirma Claus Petschick, responsable de sostenibilidad del área de negocio de neumáticos de Continental. "Como tarde, en 2050 queremos cerrar completamente nuestros ciclos de productos y recursos junto con los socios y proveedores".

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