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Monsieur Dakar salía a la octava etapa con una suspensión rota

Stéphane Peterhansel salva su primera etapa decisiva y Sébastien Loeb abandona

Carlos Sainz y Lucas Cruz terminaban segundos después de un día que ha estado marcado por el adiós a la carrera de Loeb y Daniel Elena.

 Peterhansel salvaba el día

X-Raid Peterhansel salvaba el día

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Pocas diferencias en un día que estaba marcado en rojo en el calendario de los participantes del Rally Dakar 2021. Especialmente en el caso de Stéphane Peterhansel, el cual partía a los 375 km competitivos de hoy con uno de los brazos de la suspensión partido y remendado con cinchas y una barra metálica de otro repuesto. El francés conseguiría aguantar uno de sus momentos más complejos desde el inicio de la aventura el pasado 2 de enero, cediendo únicamente 3 minutos y 3 segundos con el vencedor de la etapa, Nasser Al-Attiyah.

El qatarí se lanzaba al ataque con todo, sabedor de que hoy era el día en el que el 13 veces ganador del Dakar salía con más dudas debido a su MINI JCW Buggy lleno de remiendos. La quinta victoria de etapa de las nueve disputadas hasta ahora si incluimos la prólogo, permitía a Nasser recortar ligeramente la diferencia hasta dejarla en 4 minutos y 50 segundos, pero a falta de cuatro etapas y teniendo mañana que volver a abrir pista, Al-Attiyah sigue sin hacer el “recorte definitivo”.

Nasser Al-Attiyah lleva cinco victorias de etapa | Toyota

Stéphane llegaba para divertirse, casi dejando entrever que esta podría ser su última participación, sin embargo, la opción de ganar su octavo tuareg en coches puede darle alas de nuevo y la carrera parece que pasas salvo error por uno de ellos, ya que Carlos Sainz y Lucas Cruz, después de haber terminado hoy segundos, siguen estando a 38 minutos del liderato. Más aún si miramos el resto de referencias entre los cinco primeros, ya que Jakub Przygonski está a 1 hora y 39 minutos y Nani Roma está a 2 horas y 15 minutos.

La gran noticia del día la ponía el abandono de Sébastien Loeb y Daniel Elena. La pareja, dominadora durante una década del Mundial de Rallies ha tenido tres etapas consecutivas repletas de problemas y ayer, desde el equipo decidían que cedieran sus neumáticos de repuesto a Nani Roma y Alex Winocq, clasificados en la quinta posición de la general, después de que el camión que porta las piezas para los competidores del Bahrain Raid Xtreme no pudiera llegar a la meta y proveerles de las ruedas que necesitaban. Con una única rueda extra, los dos pinchazos sufridos hoy en la octava jornada competitiva les dejaban fuera de carrera oficialmente y sin opción a reengancharse a través del Dakar Experience ya que son pilotos élite.

Sébastien Loeb abandonaba sin victorias de etapa | Red Bull

En motos la situación ha cambiado. Después de siete jornadas en las que los que abrían pista pagaban su tarea de navegación y perdían grandes cantidades de tiempo, hoy Nacho Cornejo y Toby Price han conseguido controlar las dos primeras posiciones, aunque partían al frente del grupo, justo detrás del ganador del domingo, Ricky Brabec. El chileno le sacaba al final del recorrido más de un minuto a un Topy Price que salía a la segunda parte de la etapa maratón con la goma rajada y que ha conseguido aguantar el tipo a pesar de que superado el ecuador del día, la solución a base de cinta adhesiva y bridas prácticamente se le había desarmado por completo.

Entre Cornejo y Price se mantiene una desventaja de 1 minuto y 6 segundos, mientras que Sam Sunderland es tercero a casi seis minutos de diferencia respecto al motard sudamericano, el cual tiene a sus compañeros de equipo a más de 12 minutos, siendo Kevin Benavides cuarto, Joan Barreda quinto y Ricky Brabec sexto. El de Torreblanca no podría hoy sumar su cuarta victoria de etapa tal y como ha venido haciéndolo con todas las jornadas pares. Mal día para Yamaha, con Franco Caimi diciendo adiós a la prueba por un problema en su motor, mientras que Xavier de Soultrait también sufría una fuerte caída después del repostaje y tenía que ser trasladado en helicóptero al hospital de Tabuk para ser sometido a una prueba radiológica.

Nacho Cornejo gana la etapa y amplía su liderato | Honda

La jornada tampoco era la más positiva para Cristina Gutiérrez, con la burgalesa teniendo que abandonar en el enlace que llevaba hasta el sector cronometrado de 375 kilómetros. El OT3 del equipo Red Bull que se encontraba utilizando sufría un fallo en la caja de cambios y tanto ella como su copiloto, François Cazalet no han podido hacer nada para solucionarlo. Quedará por ver si la estructura decide que Cristina pueda continuar en carrera, ya sin opciones a pelear por la clasificación general, en la que era segunda entre los T3 y décima entre los SSV después de haber conseguido una victoria absoluta en Side-By-Side y dos entre los Prototipos Ligeros.

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