El alsaciano junto a Daniel Elena son las sorpresas de última hora

El alsaciano junto a Daniel Elena son las sorpresas de última hora

Sébastien Loeb luchará por la gloria en el Dakar 2019 de nuevo con un Peugeot

A falta de apenas dos meses y seis días para el comienzo del Dakar 2019, Sébastien Loeb ha confirmado que estará presente en la prueba con un Peugeot privado y junto a su copiloto de confianza.

Iván Fernández | Madrid | 01/11/2018

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Sébastien Loeb volverá a estar en el Dakar 2019
Sébastien Loeb volverá a estar en el Dakar 2019 | motor.atresmedia.com

De ser considerada como una edición de transición a ser posiblemente uno de los Rally Dakar más prometedores de los últimos años. Las 10 etapas que se disputarán sobre suelo peruano serán protagonistas el mes de enero de una carrera en la que las cartas se han vuelto a barajar, con el equipo de ensueño de Peugeot Sport fragmentándose y buscando refugio en los casos de Stéphane Peterhansel, Carlos Sainz y Cyril Despres en la nueva estructura de MINI creada exprofeso por Red Bull y X-Raid para los novedosos buggies construidos por los de Sven Quandt.

Aunque el debut de Despres y Sainz en Marruecos al volante de sendos MINI JCW Buggy se saldó con problemas mecánicos y dos victorias de etapas repartidas entre los dos, se demostró que el 4x2 de MINI tiene potencial y que es en la fiabilidad en lo que más hay que trabajar en las pocas semanas que quedan hasta fletar los coches hacia Lima. Precisamente, en la penúltima cita de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross-Country surgió una vez más la figura de Nasser Al-Attiyah, el príncipe del desierto, el cual consiguió su quinto triunfo consecutivo en la carrera ahora organizada por la empresa de David Castera, a su vez nuevo copiloto de Stéphane Peterhansel.

El qatarí demostraba de nuevo que tiene muy por la mano a su Toyota Hilux V8 4x4, por lo que junto a Giniel de Villiers y Toyota GAZOO Racing South Africa parecen llevar la vitola de grandes favoritos al próximo Dakar 2019. Hasta esta mañana Nani Roma junto a la otra parte del equipo X-Raid (los encargados de pilotar los evolucionados MINI JCW Rally 4x4) parecían cerrar la terna de grandes candidatos al triunfo en una cita sudamericana que se disputará íntegramente sobre suelo del país andino. Sin embargo, habrá una novedad de última hora entre los que prometen ser protagonistas a partir del próximo 6 de enero.

Loeb y Elena tuvieron que abandonar en 2018 por lesión de Daniel | motor.atresmedia.com

Sébastien Loeb y Daniel Elena, ganadores este pasado fin de semana del Rally de Cataluña, estarán presentes por cuarto año consecutivo en la prueba estrella entre los rally-raids y de nuevo será al volante de un Peugeot 3008 DKR similar al que utilizaron en la pasada edición y que llevó a la victoria final a Carlos Sainz y Lucas Cruz. La confirmación llegaba apenas tres días después de su regreso triunfal al Mundial de Rallies, confirmando que se trata de un proyecto privado con el apoyo de Red Bull y de uno de los principales patrocinadores personales de Loeb, la empresa de lubricantes estadounidense, Bardahl.

En concreto la unidad utilizada será el Peugeot 3008 DKR 2017 mantenido por PH Sport y sin las novedades que Peugeot Sport decidió introducir para el pasado Dakar. El coche será más estrecho, con un ancho de 2,20 metros en lugar de la configuración extendida, pero sí contará al menos con algunas evoluciones de motor similares a las que ya utilizó la versión Maxi. Loeb y Elena, por lo tanto, tratarán de seguir haciendo historia y convertirse en los primeros competidores privados que ganan en la era de la prueba Sudamérica.

Hay que recordar que la pareja nueve veces campeona del WRC era líder del Dakar 2018 cuando un fuerte impacto en la caída de una duna les hizo abandonar en la quinta etapa mientras abrían pista en el infierno de dunas peruano. Elena lesionado en el coxis no podía continuar en carrera por fuertes dolores. Ahora, cuando se encuentra negociando la posibilidad de competir en más rallies con Citroën la próxima temporada después de anunciar Peugeot que abandonará el Mundial de RallyCross, esta participación en el Dakar junto a un programa parcial en el de rallyes y la opción de hacer algo con su propio equipo en el World RX parecen ser las opciones para 2019 de un piloto que todavía sigue muy ligado al Grupo PSA.

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