Se había dado prácticamente por hecho como la continuidad de George Russell en Williams Racing o la de Lance Stroll en Racing Point, pero no ha sido hasta el jueves previo al último Gran Premio de la temporada que la escudería de Grove ha confirmado que el piloto canadiense de Fórmula 2, Nicholas Latifi, pasará a ser piloto titular en la Fórmula 1 la próxima temporada.

El oriundo de Toronto habrá disputado con esta cuatro temporadas y media en la categoría telonera del Mundial de Fórmula 1, siendo la de 2019 su mejor campaña y teniendo ya asegurado un lugar entre los cinco primeros (actualmente es segundo) que le harán merecedor de los puntos de la Superlicencia necesarios para alcanzar el mínimo de 40. Además, Latifi ha trabajado durante todo el año con Williams, realizando incluso varias sesiones de entrenamientos libres, realizando trabajo en el simulado y en la fábrica.

"Nicholas no dejó de impresionarnos esta temporada en Fórmula 2", dijo Claire Williams. “Su determinación y compromiso con el equipo esta temporada tampoco pasó desapercibido. Nicholas ya se ha establecido como un miembro fijo y respetado del equipo. No podemos esperar a verlo asumir su nuevo papel y ayudarnos a volver al centro de la parrilla”.

Será por tanto la primera vez que el Campeón de Fórmula 2 no suba directamente a lo más alto de la pirámide y sí que lo haga el que ha sido uno de sus principales rivales durante toda la temporada. Nyck de Vries debutaba el pasado fin de semana en el ePrix de Diriyah cmo piloto de Mercedes-Benz. Latifi ha acumulado durante estos años en F2, seis victorias (cuatro de ellas en 2019) y 20 podios.

"Estoy entusiasmado de dar un paso adelante en mi carrera para 2020. He disfrutado de verdad el trabajar con el equipo este año, ayudándoles con el desarrollo del coche, y asistiéndoles en lo que ha hecho falta dentro del circuito y en la fábrica. Tengo la mirada puesta ya en mi nuevo viaje con el equipo, y estoy emocionado por hacer mi debut en Fórmula 1 en el Gran Premio de Australia de 2020". Esto obviamente deja sin hueco a Nico Hülkenberg, el cual abandonará el Gran Circo junto a la baja ya confirmada de Robert Kubica.