Centímetros Cúbicos » Competición

19,9 SEGUNDOS DE RENTA

Kalle Rovanperä realiza una defensa de superclase de los rallies

El finlandés perdía su ventaja por un pinchazo y conseguiría defender su plaza con una actuación soberbia

Kalle Rovanperä defiende su liderato en Croacia

Kalle Rovanperä defiende su liderato en Croacia Toyota

Publicidad

Se esperaba ver un duelo entre Kalle Rovanperä y Thierry Neuville durante esta jornada del sábado, aprovechando que el reglamento deportivo del WRC dicta que la clasificación del viernes será invertida para determinar el orden de salida a los tramos de la segunda etapa. Esto, que teóricamente suele favorecer al líder en las pruebas de tierra, en el caso del asfalto compromete seriamente al primer clasificado ya que esto suele significar que se encuentran con el firme mucho más sucio tras el paso de los principales contendientes.

Aunque las nubes amenazaban una vez más lluvia, especialmente en el tercer recorrido, Platak, las carreteras croatas estaban mucho más secas respecto a lo visto en la etapa del viernes, lo que abría nuevas oportunidades a todos menos a Thierry Neuville, castigado con un minuto de penalización después de que fuera ‘pillado’ por los comisarios excediendo de formas ostensible y repetida el límite de velocidad durante uno de los enlaces, concretamente después de haber sufrido problemas con el alternador de su Hyundai i20 N Rally1.

Nuevo duelo entre Tänak y Kalle
Nuevo duelo entre Tänak y Kalle | Hyundai Motorsport

El belga se trató de justificar diciendo que trató de evitar un gran retraso en el control horario y que por eso estaban 'obligados a exceder la velocidad', a pesar de que eran conscientes de que estaban transgrediendo las normas de tráfico vigentes. El belga ya había sido castigado durante el viernes con una sanción económica tras ser descubierto a 156 km/h en una zona limitada a 90, todo ello sumado a que ya en 2021 tuvo sobre su cabeza pendiente la amenaza de un rally de sanción si volvía a repetir durante la temporada.

En esta ocasión, los comisarios deportivos decidieron ejecutar ya la pena, considerando que el alegato de Neuville no era atenuante a pesar de insistir con que en esos momentos nos había tráfico en la carretera. Finalmente, 60 segundos de penalización y la obligatoriedad de realizar dos días de servicios comunitarios en los próximos 12 meses tanto él como su copiloto, Martijn Wydaeghe, a discreción de la propia Federación.

Un minuto de penalización a Neuville
Un minuto de penalización a Neuville | Hyundai Motorsport

De esta forma se eliminaba el que parecía ser el principal rival de Rovanperä, sin embargo, el finés no podría estar tranquilo y un pinchazo precisamente en las condiciones extremas de niebla y lluvia del tramo de Platak le llevaban a perder casi un minuto de su ventaja respecto a Ott Tänak. El estonio, campeón del WRC en 2019, olió sangre. Tras apenas sumar 5 puntos entre las pruebas disputadas en Monte-Carlo y Suecia, el de Hyundai sabía que era importante atosigar a Kalle y alcanzar el liderato por derribo, por lo que salió a morder en las siguientes especiales.

La respuesta de Rovanperä estuvo a la altura de la calidad que se le presupone a este joven talento y tras encadenar dos scratchs en la segunda y la cuarta especial del bucle vespertino (el TC15 sería cancelado por la densa niebla presente), terminaría el día con 19,9 segundos de ventaja sobre un Tänak que tuvo también que lidiar con algunos problemas con la caja de cambios. A falta de cuatro tramos y poco más de 50 kilómetros cronometrados por disputar el domingo, el piloto de Toyota GAZOO Racing persigue su cuarto triunfo mundialista, el primero sobre asfalto, lo que le permitiría distanciarse aún más al frente de la general.

Breen defiende la segunda posición
Breen defiende la segunda posición | M-Sport Ford

También está por decidir la tercera plaza del podio, con Craig Breen apenas aventajando en 4,9 segundos a Neuville, la batalla promete llevarse hasta la Power Stage, siendo ambos pilotos los que en teoría están más cerca de Rovanperä en la general del WRC 2022. Para Thierry fue un día salvado, el cual empezaba con sobresalto, ya que además del minuto de penalización con el que se iba a dormir este viernes, en la salida de la asistencia de esta mañana también sufriría un fallo en el e-kit, por lo que no podía salir en modo eléctrico y precisaría la ayuda de su equipo, con una penalización de 10 segundos por exceder en un minuto el tiempo que tenían disponibles.

Cierra las cinco primeras plazas un Elfyn Evans muy condicionado por los dos pinchazos del viernes, aunque todavía teniendo a tiro la opción de aprovechar cualquier error de los primeros clasificados para escalar alguna plaza. El galés está a menos de 50 segundos de Neuville y cuenta con más de tres minutos de margen sobre Takamoto Katsuta.

Pierre-Louis Loubet sigue con su aprendizaje
Pierre-Louis Loubet sigue con su aprendizaje | M-Sport Ford

Mientras que Adrien Fourmaux no podría reengancharse, Pierre-Louis Loubet y Gus Greensmith sí volverían a la acción tras la plaga de pinchazos que les llevó a abandonar el viernes. Sin opciones de luchar por los puntos, las 10 primeras plazas las completan los competidores de WRC2 encabezados por Yohan Rossel, mientras que en WRC3 Junior es Sami Pajari el que es claro líder tras el pinchazo en el TC16 de Robert Virves.

El que tampoco podrá reengancharse en la jornada del domingo es Oliver Solberg, protagonista de un fuerte accidente en la primera especial de la mañana. El sueco perdía la trasera del Hyundai en una curva de izquierdas rápida y el coche quedaría montado en una zona de hierba fuera de la carretera. Los daños en la salida del escape llevarían a que se produjera por el calor que desprendía un incendio que requirió la actuación inmediata de tanto piloto como copiloto (ambos en buenas condiciones físicas) para tratar de controlar el impacto de las llamas.

 

Publicidad