Centímetros Cúbicos » Competición

MÁS LÍDER DEL WRC

Kalle Rovanperä gana el Rally de Croacia siendo muy superior al resto

Tras ganar en Suecia, Kalle Rovanperä ha puesto el "hecho" en una de sus tareas pendientes: ganar sobre asfalto

Kalle Rovanperä gana el Rally de Croacia siendo superior a todos

Kalle Rovanperä gana el Rally de Croacia siendo superior a todos Toyota

Publicidad

Una exhibición absoluta de pundonor, adaptación y de velocidad. Ese ha sido el fin de semana de Kalle Rovanperä en el Rally de Croacia, evento que le ha servido al finlandés no sólo para salir reforzado en cuanto a puntos tras casi dos meses de parón, sino que además le ha permitido afianzar su status como candidato al Campeonato del Mundo después de haber demostrado ser capaz de ganar en todas las superficies y condiciones.

Todo ello a pesar de que de nuevo Rovanperä no iba a tener un domingo plácido. El piloto de Toyota GAZOO Racing comenzaba la última etapa con 19,9 segundos de margen sobre Ott Tänak. El finés optaba por una elección de neumáticos distinta a la del Campeón del WRC en 2019, prefiriendo en este caso llevar cuatro P Zero de compuesto duro y dos Cinturato de lluvia, una estrategia que le daría rédito nada más comenzar, en una especial en la que el asfalto abrasivo daba ventaja al GR Yaris Rally1 ya que los blandos que empleaba Tänak se sobrecalentaban.

Horrible fin de semana para Neuville
Horrible fin de semana para Neuville | Hyundai

Los 31,1 segundos con los que llegaban Rovanperä y su copiloto Jonne Halttunen al antepenúltimo tramo parecían lo más cercano a una sentencia, y a pesar de que el siguiente recorrido contaba con algunas zonas húmedas y embarradas, Tänak apenas podía cerrar la brecha hasta los 28,4 segundos de diferencia. Si ayer fue el pinchazo en Platak, hoy Kalle recordará por siempre el nombre de Zagorska Sela – Kumrovec, tramo en el que la lluvia le costaría al nórdico perder el liderato de la carrera por apenas 1,4 segundos.

A Tänak le había salido la jugada perfecta, sin embargo, todavía iba a tener que defenderla en la Power Stage, un recorrido con el asfalto mucho más seco una vez que las nubes cargadas de agua habían dejado paso al sol resplandeciente. Y es en ese punto donde Rovanperä cerró su exhibición, todo ello a pesar de que parecía que el neumático blando podría seguir teniendo preponderancia sobre el duro que llevaba Kalle. Nunca se sabrá si era así la teoría, porque en la práctica fue el ataque de Rovanperä el que terminó por inclinar la balanza, superando en más de 20 segundos el tiempo de Elfyn Evans en la Power Stage y en más de cinco segundos el de Tänak, lo que le daba finalmente la victoria y los cinco puntos extra.

Breen no pudo aprovechar el accidente de Neuville
Breen no pudo aprovechar el accidente de Neuville | M-Sport Ford

En total, otros 30 puntos que hacer a Kalle Rovanpera ser más líder, elevando su cuenta actual hasta los 76 puntos, casi un rally de ventaja sobre su más inmediato perseguidor, Thierru Neuville, con 47 puntos. Tras ellos, Craig Breen ya se descuelga hasta los 46 puntos de desventaja, lo que le sitúa apenas cuatro por delante de Sébastien Loeb y Ott Tänak, el cual ha recuperado algo de aire tras su inicio desastroso de temporada. En equipos, los 126 puntos de Toyota GAZOO Racing son un mundo comparado con los 84 que actualmente posee Hyundai, único fabricante que todavía no sabe lo que es ganar un rally en 2022.

Sin embargo, si algo tienen que celebrar en la formación de Alzenau es que el fin de semana fue la demostración perfecta de cómo limitar daños cuando todavía no tienes el rendimiento esperado que te permita pelear por victorias. Ott Tänak estuvo en disposición de arrebatarle el triunfo a Kalle cuando este falló, pero el empuje finalmente del líder del Mundial terminó imponiéndose, mientras que Thierry Neuville tuvo seguramente el fin de semana más horroroso de su historia deportiva, con dos minutos de penalización y un accidente en el último tramo del domingo que le provocó problemas de intercomunicador, un pinchazo y un fallo en la suspensión que le llevaron a ceder la mitad de la ventaja que tenía sobre Breen en la clasificación.

Tänak renació tras su mal inicio de año
Tänak renació tras su mal inicio de año | Hyundai

Salvó la papeleta y de nuevo el podio fue un premio a la perseverancia y a la supervivencia, algo que también vivió en Monte-Carlo. Las cinco primeras plazas las completa un Elfyn Evans que no ha tenido ni la velocidad ni la constancia que se esperaba, todo ello aderezado con dos pinchazos que le apartaron por completo de la lucha. Buen sexto puesto de Takamoto Katsuta a pesar de no encontrarse cómodo y gran evolución de Pierre-Luis Loubet con el Ford Puma Rally1 a pesar del abandono tras tres pinchazos en los dos primeros tramos del rally.

En el resto de categorías, Yohan Rossel impuso su Citroën C3 Rally2 frente a la armada de los Skoda Fabia Rally2 Evo, terminando además séptimo absoluto, mientras que en WRC3 Junior, Lauri Joona se llevaría el triunfo después de que Pajari y Virves no consiguieran sentenciar. La próxima fecha será dentro de menos de un mes en Portugal, del 19 al 22 de mayo, donde ya están confirmadas las presencias de Dani Sordo y Sébastien Loeb, además de esperar que Ogier también esté inscrito.

Publicidad