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El español terminó segundo

Elfyn Evans gana el Rally de Portugal en el que Dani Sordo volvió a salvar a Hyundai

La batalla entre Evans y Sordo el domingo no duró más que 9 kilómetros, en los que el galés endosó casi 10 segundos al cántabro

Cuarto triunfo en el WRC de Evans

Toyota Cuarto triunfo en el WRC de Evans

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Aunque la victoria en la superespecial del sábado comprimió la clasificación general hasta el punto de que Dani Sordo partía a los menos de 50 kilómetros cronometrados de este domingo con apenas 10,7 segundos de desventaja respecto a Elfyn Evans, lo cierto es que el galés no ha dado oportunidad para que el piloto de Hyundai pudiera poner en apuros la que a la postre sería su cuarta victoria en el Mundial de Rallies.

Aunque es cierto que el fin de semana de Sébastien Ogier no era el óptimo y que el segundo abandono consecutivo de Kalle Rovanperä puede hacer mella en la moral del joven finlandés, Toyota GAZOO Racing lograba un fin de semana prácticamente redondo, especialmente en el apartado de constructores, colando a tres de sus coches entre los cuatro primeros clasificados, con el heptacampeón francés reteniendo el liderato de la general del campeonato intercontinental por apenas dos puntos sobre Evans y ya marcando distancias respecto a los pilotos de Hyundai, siendo Thierry Neuville el mejor representante de la marca coreana ya a 22 puntos de Ogier.

Sordo ha sido el único i20 superviviente
Sordo ha sido el único i20 superviviente | Hyundai

Sin cambios en las cuatro primeras plazas, los verdaderos puntos de atención se iban a centrar en ver quién salía vencedor de la batalla entre los dos Ford Fiesta WRC de M-Sport, así como en la forma de repartir los puntos de la Power Stage. Gus Greensmith sería el mejor pupilo de Malcolm Wilson clasificado, igualando la quinta posición que consiguió el año pasado en Turquía como el mejor resultado de su corta carrera deportiva, la cual ha dado un gran cambio con viento a favor con la llegada de Chris Patterson como su copiloto, antigua mano derecha de Petter Solberg después de que Phil Mills decidiera bajarse del coche.

Sexto terminaba Adrien Fourmaux. El francés, cirujano de formación, disputaba su primera prueba sobre tierra al volante de un World Rally Car y sus avances eran más que prometedores, quedándose en varias ocasiones muy cerca de lograr su primera victoria parcial en alguno de los tramos. Aunque en el caso de tener que elegir a uno de los participantes más destacados este fin de semana, seguramente habría que mirar a Takamoto Katsuta, el piloto japonés protegido de Toyota, el cual mejoraba su recurrente sexta plaza con una cuarta posición en Portugal que le dará alas en el aspecto moral, ya que hasta este domingo se había mantenido en todo momento en tiempos de Sébastien Ogier.

Gran trabajo de Greensmith
Gran trabajo de Greensmith | M-Sport

De cara a este último día, Kalle Rovanperä, Ott Tänak y Thierry Neuville se reenganchaban a la prueba después de sus respectivos abandonos en la etapa del viernes. Los pilotos de Hyundai adoptaban una estrategia arriesgada, saliendo sin neumáticos de repuesto sabedores de que su única oportunidad para puntuar sería la Power Stage. De esta forma no era una sorpresa ver al estonio encabeza la tabla, seguido por Neuville, Ogier, Rovanperä y el ganador de la prueba portuguesa, Evans, que con ese punto se pone en una situación muy ventajosa ya que obligará a que Sébastien vuelva a abrir pista en Cerdeña, en apenas dos semanas, rally en el que Sordo también estará presente después de haberse convertido una vez más en el verdadero salvaguardia de Hyundai Motorsport.

En el resto de categorías, el buen papel de los españoles no se mantuvo durante toda la prueba, con los abandonos de Jan Solans y Pepe López el primer día a pesar de sus buenos tiempos en WRC3. Kajetan Kajetanowicz terminaría por llevarse el triunfo, mientras que en WRC2 la batalla sería de exmundialistas, con Esapekka Lappi imponiéndose por delante de Teemu Suninen y Mads Ostberg. El apartado Júnior se lo llevaba Martin Sesks, siendo uno de los pocos supervivientes de una prueba que una vez más ha demostrado toda su dureza.

Lappi dominaba en WRC2
Lappi dominaba en WRC2 | Volkswagen

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