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El galés fue líder durante gran parte del viernes

Elfyn Evans busca ponerle las cosas difíciles a Ogier en el Rally de España

Un error de última hora de Evans permitía a Thierry Neuville escalar hasta el liderato y afrontar el sábado con siete décimas de renta

Elfyn Evans apura sus opciones de ser campeón

Toyota Elfyn Evans apura sus opciones de ser campeón

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El Mundial de Rallies está agotando sus últimas pruebas programadas para esta temporada con mucha emoción en la lucha por el título de pilotos. La situación parecía completamente extinguirse hace unas semanas después del Rally Acrópolis. Sébastien Ogier gozaba de una amplia ventaja que parecía dejar su octavo entorchado intercontinental visto para sentencia. Nada más lejos de la realidad. La victoria de Elfyn Evans en Finlandia volvía a dar alas al piloto galés, único competidor que matemáticamente puede arrebatarle ese último Campeonato juntos entre Ogier e Ingrassia.

Habiendo anunciado recientemente que la pareja se separa, con Seb confirmando que realizará algunas pruebas puntuales con Toyota en 2022 con Benjamin Veillas como copiloto, todo parecía estar listo para que la pareja francesa volviera a alzar juntos sus puños al cielo de Salou. Sin embargo, Elfyn Evans se levantaba respondón en la jornada del viernes, consiguiendo una hoja de servicio casi impoluta que le mantuvo durante gran parte del día líder de la clasificación general, con Ogier contemplando desde la tercera plaza cómo su ventaja menguaba con esa clasificación provisional.

Dani Sordo volverá a ser clave tras el abandono de Tänak
Dani Sordo volverá a ser clave tras el abandono de Tänak | Hyundai

Un error en el quinto tramo, el segundo del bucle de la tarde, dilapidaba la pequeña renta del británico de Toyota, permitiendo que Thierry Neuville se colocara líder del Rally de Cataluña y que así Hyundai pueda todavía soñar con darle la vuelta a la clasificación y así poder recuperar esos puntos que actualmente Toyota GAZOO Racing tiene de ventaja al frente del apartado de equipos. Para ello necesitará al menos que alguno de los competidores oficiales de la firma nipona abandone, ya que, a pesar de ese inconveniente de Evans, por el momento se mantienen dos Yaris WRC escoltando al i20 Coupé WRC del piloto ganador este año en Ypres.

Son apenas siete décimas las que tiene de ventaja Neuville sobre Evans, 19 segundos si nos fijamos en lo cedido por Ogier durante este viernes, mientras que Dani Sordo sigue a poco más de cinco segundos al francés, con Kalle Rovanperä en la quinta posición. Se trata de la primera ocasión desde 2009 que la cita española del Mundial de Rallies disputa su recorrido íntegramente sobre asfalto, por lo que está siendo toda una prueba de fuego para los participantes, especialmente para aquellos que han rodado menos con los compuestos de asfalto de Pirelli, especialmente del nuevo neumático duro que la firma milanesa estrena aquí con las miras puestas en 2022.

Si Ogier saca seis puntos a Evans será campeón
Si Ogier saca seis puntos a Evans será campeón | Toyota

Precisamente son los pilotos que apenas han podido probar antes del inicio del RallyRACC de Cataluña –Costa Daurada los que más problemas están teniendo para gestionar las gomas, especialmente los dos competidores de M-Sport, con Adrien Fourmaux sexto a más de un minuto de la cabeza de carrera, mientras que su compañero, Gus Greensmith sólo puede ser séptimo, justo por delante de los dos talentos que 2C Compétition alineaba de cara a este fin de semana, Oliver Solberg y Nil Solans, este último en sustitución del lesionado, Pierre-Louis Loubet, con la cadera rota tras sufrir un atropello.

El Campeón del JWRC y del WRC3 en 2017, hermano mayor de Jan Solans, está teniendo de esta forma su primer contacto con un World Rally Car, con un día en el que se ha centrado en descubrir su montura, el Hyundai i20 Coupé WRC con las especificaciones antiguas. En una dura pugna con el hijo de Petter Solberg, el de Matadepera ha perdido unos segundos muy valiosos en el bucle matinal después de haber tenido que realizar algunos kilómetros del TC3 con visibilidad reducida debido a que el parabrisas se empañaba.

Debut de Nil Solans con un WRC
Debut de Nil Solans con un WRC | Rallye Team Spain

Mucho más complicado ha sido el día para Takamoto Katsuta y Ott Tänak, ambos abandonos tras sendas salidas de carretera. En el caso del japonés esto sucedía en la primera especial, en la que ‘Taka’ reconocía no haber entendido bien una de las notas y entraba demasiado rápida en una curva de derechas que se estrechaba. El Toyota Yaris WRC del asiático llegaba a la meta a duras penas, haciendo inevitable la retirada. Por su parte, los campeones del Mundo de 2019 también tenían que arrojar la toalla después de salirse del asfalto en el TC4, aunque ya por la mañana Tänak y Järveoja habían sufrido un trompo a alta velocidad que consiguieron salvar con maestría.

En cuanto al resto de clases, destacar que Mads Ostberg está teniendo muchos problemas para tratar de ponerle las cosas difíciles al ausente Andreas Mikkelsen, líder de la general del WRC2. Un pinchazo del noruego le hacía caer de su batalla por la victoria en las carreteras catalanas que mantenía con Eric Camilli. En WRC3, donde participan los españoles Pepe López, Jan Solans y Miguel Díaz-Aboitiz, el liderato es para el finlandés Emil Lindholm, pero el protegido de Teo Martin se encuentra segundo después de firmar dos scratchs de seis posibles.

Pepe López está segundo en WRC3
Pepe López está segundo en WRC3 | Rallye Team Spain

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