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Carlos Sainz y Fernando Alonso, sexto y noveno

Dominio de Max Verstappen en el Gran Premio de Estiria

Red Bull vence en casa ante una Mercedes incapaz de pelear

Salida del Gran Premio de Estiria

Red Bull Salida del Gran Premio de Estiria

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Momento clave para el mundial de Fórmula 1 tras la disputa de la primera de las dos carreras del Red Bull Ring. Tomando el nombre de la región en la que se celebra, el llamado Gran Premio de Estiria coronó a Max Verstappen como ganador por cuarta vez este año. El neerlandés sigue ampliando su ventaja en la clasificación general y afrontará la próxima semana un Gran Premio de Austria en teoría aún más favorable para Red Bull. De esta forma, la categoría reina sigue disfrutando de lo que ya es un duelo por el título entre Verstappen y Hamilton, que en esta ocasión no estuvo nunca para luchar contra el de Red Bull.

La sesión clasificatoria se resolvió en favor de Max Verstappen, quien se llevó la pole position por delante de un Valtteri Bottas que a causa de la sanción por el trompo sufrido el viernes en el pit-lane, partía desde la quinta posición. Por delante del finlandés, Lewis Hamilton en primera fila al lado de Verstappen con Lando Norris y Sergio Pérez en segunda fila. Pierre Gasly volvió a sorprender con un sexto puesto, por delante de Charles Leclerc y Fernando Alonso. Completando el top 10, Lance Stroll y George Russell, que era originalmente undécimo pero subió al décimo puesto gracias a una sanción a Yuki Tsunoda, undécimo en parrilla al lado de Carlos Sainz.

Verstappen amplía su liderato en la F1
Verstappen amplía su liderato en la F1 | Red Bull

En apagarse las luces de los semáforos, Verstappen partió mejor que nadie y mantuvo el liderato por delante de Hamilton mientras por detrás Norris y Pérez se peleaban por el tercer puesto que en primera instancia quedaba en manos del británico. Algo más atrás, un leve toque entre Gasly y Leclerc acabó con el galo retirándose tras sufrir un pinchazo que dañó su suspensión camino al garaje. El monegasco tuvo que parar en boxes, montando neumáticos duros para intentar mantener opciones de puntuar.

Esto permitió que Russell subiera a la octava posición, que mantenía durante los compases iniciales hasta el punto de presionar a Alonso, séptimo. Por su parte, Sainz subió a la décima posición, por detrás de un Tsunoda que a su vez intentaba forzar el error de Russell. Con el paso de las vueltas, venían los problemas para un Norris que era eventualmente incapaz de defenderse de Pérez primero y Bottas luego. El de McLaren se asentó en quinta posición, por delante de Stroll. La primera parada regular llegó en la vuelta 26, con Russell perdiendo tiempo en boxes por una gestión técnica de sus mecánicos.

El pinchazo de Leclerc condicionó su carrera
El pinchazo de Leclerc condicionó su carrera | Ferrari

Llegó así el momento de abrirse la veda de los cambios de neumáticos para los demás pilotos. También fue lenta la parada de Pérez en la vuelta después, un giro antes de un nuevo paso por boxes de Russell, con problemas evidentes en su monoplaza. En la pelea por la victoria, Hamilton realizó su paso por boxes en la vuelta 29, ‘forzando’ que Verstappen lo hiciera la vuelta siguiente. Finalmente, en la vuelta 40 llegó la retirada de un Russell que salía abrazándose a su equipo, conscientes en Williams de la oportunidad perdida.

Tras sus respectivas paradas, Sainz y Alonso pasaban a ocupar la séptima y octava posición, aunque con gomas nuevas el madrileño logró dar cuenta de Stroll y escalar hasta el sexto puesto. En cabeza, Verstappen seguía ampliando su ventaja sobre Hamilton, de manera que la acción estaba en la lucha por entrar en los puntos entre Leclerc y Vettel, con resultado favorable al monegasco. Leclerc venía con muy buen ritmo y tras superar a Vettel, pronto superó a Tsunoda, lanzándose entonces a por un Alonso que no pudo defender la octava posición.

Lando Norris terminó por delante de Sainz
Lando Norris terminó por delante de Sainz | McLaren

Las últimas vueltas vivieron de la tensión en dos puntos de interés. Por una parte, Pérez venía mucho más rápido que Bottas al haber cambiado neumáticos. En cierto momento parecía que el mexicano iba a lograr alcanzar al piloto de Mercedes pero al final Bottas mantuvo la cabeza fría y eso le permitió ser tercero. Por delante, Hamilton paró a falta de dos vueltas para el final para ir a por la vuelta rápida. El actual campeón del mundo logró el mejor giro de la carrera, ganándose un punto extra. Por delante, Max Verstappen fue el ganador con una amplísima ventaja sobre sus rivales. Este triunfo hace que el neerlandés sea el piloto con más victorias este año.

Tras los pilotos de Mercedes y Red Bull, Norris completó la carrera con un correcto quinto puesto, batiendo a los dos Ferrari en sexta y séptima posición. Sainz se benefició de una estrategia inspirada por parte de Ferrari, mientras Leclerc protagonizó una buena remontada tras el toque en la primera vuelta con Gasly. Por detrás de los coches rojos, Stroll fue octavo mientras Alonso defendió su novena posición de un agresivo Tsunoda que cerró la zona de puntos. En la clasificación general, la ventaja de Verstappen sobre Hamilton ya es de 18 puntos tras 8 carreras. La próxima semana, el campeonato seguirá en el Red Bull Ring para el GP de Austria.

Alonso terminó noveno
Alonso terminó noveno | Alpine

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