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MATTIAS EKSTRÖM GANÓ LA ETAPA

El Audi RS Q e-tron vuelve a ganar en el Dakar en manos de un 'novato'

El sueco, que disputa su primer Dakar en coches, el segundo en su carrera deportiva, logró estrenar su palmarés.

Primera victoria de etapa de Mattias Ekström

Audi Primera victoria de etapa de Mattias Ekström

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El Rally Dakar 2022 en coches ha sufrido un gran repunte después de los resultados de los dos últimos días. La victoria de etapa de ayer de Sébastien Loeb y Fabian Lurquin dejaba a los competidores del Bahrain Raid Xtreme con la difícil papeleta de liderar el grupo al partir primeros en el orden de salida. La actuación de la pareja franco-belga sería excepcional, reconociendo el nueve veces Campeón del WRC que había ido “a fondo” durante prácticamente 250 kilómetros de los 398 que conformaban la etapa entre Al Dawadimi y Wadi Ad Dawasir disputada este lunes.

Esto permitía a Loeb y Lurquin intercalarse entre los Audi RS Q e-tron oficiales, con la sorpresa de que precisamente el participante que menos experiencia tiene, Mattias Ekström, sería el encargado de anotar el segundo triunfo de etapa para el híbrido eléctrico de la firma de los cuatro aros. El sueco sumaba de esta forma su nombre a la historia de la carrera junto al de sus compatriotas Freddy Kottulinsky y Björn Waldegård, algo que llega cuando apenas lleva un año compitiendo dentro de la disciplina de los rally-raids, debutando en el Dakar 2021 al volante de un Yamaha T3 puesto a punto por X-Raid.

Ligero recorte de Loeb en la general
Ligero recorte de Loeb en la general | Red Bull

La rápida adaptación de Ekström sorprendía a propios y extraños, justificando en parte la apuesta por parte de Audi Sport del que ha sido uno de sus grandes estandartes en competición, especialmente en el DTM y en el Campeonato del Mundo de RallyCross, series en las que Mattias también consiguió títulos. El triplete de Audi únicamente lo rompería Loeb, capaz de recortar poco más de siete minutos a Nasser Al-Attiyah en la general a pesar de un pinchazo de Sébastien en la primera parte de la etapa y posteriormente por la pérdida de una de sus ruedas de repuesto, algo que lo dejó sin margen para el error. Queda por ver si será sancionado el piloto de Prodrive, ya que esto podría haber las puertas del tercer puesto a Carlos Sainz, el cual terminaba cuarto a 3 minutos y 11 segundos de Ekström.

En el caso de Nasser, fue un día de supervivencia y sufrimiento. El qatarí se quedaba sin tracción total después de que el diferencial trasero se sobrecalentara. Tuvo que realizar en este caso gran parte del recorrido cronometrado únicamente con tracción delantera, algo que evidentemente le hizo ceder terreno hasta casi llegar a tontear con los 10 minutos perdidos. El ataque en la parte final le dio los réditos deseados, manteniendo en la general una ventaja de 37 minutos y 58 segundos de colchón sobre un Loeb que a su vez ya tiene 15 minutos de renta sobre Yazeed Al-Rajhi.

En Audi creen tener solventado el problema de suspensión
En Audi creen tener solventado el problema de suspensión | Audi

Malas noticias para los pilotos nacionales, con Carlos Checa y Nani Roma detenidos por problemas mecánicos, Lucio Álvarez, el piloto argentino que es copilotado por Armand Monleón también cedía sus opciones de podio con la Toyota GR DKR Hilux T1+ de Overdrive, mientras que entre los T3, tras la positiva jornada de este domingo, Cristina Gutiérrez veía evaporarse todas sus opciones de acabar segunda después de estar parada durante más de dos horas también con la quebradiza fiabilidad de su OT3 de nuevo manifestándose.

Sam Sunderland pone a GasGas de nuevo líder:

Sunderland vuelve a ser líder a cuatro etapas del final
Sunderland vuelve a ser líder a cuatro etapas del final | Red Bull

En dos ruedas, Sam Sunderland ha recuperado la primera plaza que abandonó ayer en manos de su cuñado, Adrien Van Beveren. El francés no pudo contener el ritmo de los de atrás, con el británico de GasGas alzándose con el triunfo final y reclamando ese liderato que dejó ayer en manos del de Yamaha, el cual pasa de nuevo a ser tercero detrás de la punta de lanza de KTM Factory, Matthias Walkner. Los tres primeros se encuentran separados por apenas 4 minutos y 43 segundos, pero es cierto que la clasificación ha ampliado las diferencias entre los integrantes del Top10.

Entre algunos de los motards que precisamente han cedido terreno nos encontramos a los dos españoles que se encontraban entre las diez primeras plazas. Lorenzo Santolino ha tenido su peor día desde el inicio de la carrera, no terminando de encontrar el ritmo y finalmente viéndose arrastrado al rodar con otros pilotos que estaban ligeramente un paso por detrás respecto a los líderes. En el caso de Joan Barreda fue un fallo de navegación, aproximadamente en el lugar en el que también lo tendrían Carlos Sainz y Lucas Cruz, lo que le hacía caer hasta la décima plaza en la tabla de tiempos. Aun así, el castellonense de HRC se mete entre los cinco primeros a 14 minutos y 38 segundos de Sunderland, mientras que Santolino baja con la Sherco hasta la séptima, a 21 minutos y 9 segundos.

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