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FRÍO PARA MECÁNICA Y OCUPANTES

El Audi RS Q e-tron presenta un sofisticado sistema de refrigeración para el Rally Dakar

Audi ha desarrollado un complejo sistema de refrigeración para los componentes mecánicos y para el habitáculo, que resulta altamente eficiente en las exigentes condiciones del desierto.

Audi RS Q e-tron Rally Dakar

Audi Audi RS Q e-tron Rally Dakar

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Audi ha desarrollado un avanzado sistema de refrigeración para el Audi RS Q e-tron, con el objetivo de moderar la temperatura de los complejos componentes que, en muchos casos, son sometidos a un gran estrés. "Audi nunca antes había participado en el Rally Dakar. La primera pregunta que nos hicimos fue: cómo sacar el calor que genera el coche al exterior”, explica Sebastian Fröber, el ingeniero responsable de los sistemas de refrigeración del vehículo, refiriéndose a esta labor crucial.

El sofisticado sistema de refrigeración del Audi RS Q e-tron para el Rally Dakar
El sofisticado sistema de refrigeración del Audi RS Q e-tron para el Rally Dakar | Audi

En el prototipo que competirá en el desierto la clave es disipar el calor. Los varios circuitos de refrigeración con los que cuenta el vehículo son los encargados de garantizar la temperatura correcta en cada momento. El corazón de la tracción eléctrica es el sistema de baterías de alto voltaje. Para mantenerlo a la temperatura adecuada, Audi utiliza un refrigerante llamado Novec, que no es conductor de la corriente eléctrica. Este circuito de baja temperatura cuenta con un radiador bajo el capó, en la parte delantera.

El motor de combustión se encuentra conectado a una MGU (unidad motor-generador) que genera la electricidad para recargar la batería de alto voltaje. Esta, posteriormente, transfiere la energía a otras dos unidades MGU: una mueve las ruedas traseras y la otra, las delanteras. Cuando se invierte el flujo de potencia, es decir, durante el frenado, ambas unidades recuperan energía y la devuelven a la batería. Incluso con un ambiente extremadamente caluroso, el circuito de alta temperatura consigue que el refrigerante no alcance su punto de ebullición, siendo el trabajo para los sistemas de baja temperatura mucho más dificultoso. “Esto se debe a que el aire del desierto, a 40 grados centígrados, solo permite que el refrigerante baje a los 60 grados centígrados, por la pequeña diferencia de temperatura”, apunta Fröber.

Audi RS Q e-tron Rally Dakar
Audi RS Q e-tron Rally Dakar | Audi

También hay un circuito de refrigeración por aceite situado en el conducto de aire delantero izquierdo, frente al radiador de baja temperatura. En el conducto de aire delantero derecho también se encuentra el condensador del sistema de aire acondicionado. Dentro del habitáculo, un ventilador permite la circulación del aire. La toma de aire situada en el techo divide el flujo de aire entre los dos radiadores. “En los tramos difíciles, por ejemplo, al cruzar dunas a baja de velocidad, este flujo de aire puede no ser suficiente”, comenta Sebastian Fröber. “Por este motivo, detrás de cada uno de los dos radiadores se sitúa un ventilador que puede extraer el aire caliente si es necesario”.

Audi RS Q e-tron Rally Dakar
Audi RS Q e-tron Rally Dakar | Audi

Diseñado para grandes desafíos

“La última vez que trabajamos con las temperaturas fue en Marruecos, en noviembre”, añade Sebastian Fröber. “Carlos Sainz atravesó la arena blanda de un lecho de río seco con las tomas de refrigeración tapadas para hacer la prueba de resistencia. Todos los sistemas funcionaron a la perfección”.

Audi RS Q e-tron Rally Dakar
Audi RS Q e-tron Rally Dakar | Audi

A pesar de las pérdidas que conllevan los requisitos de refrigeración de las unidades de potencia, Audi ha construido un prototipo de rally altamente eficiente, que destaca por su sistema de propulsión eléctrico y a su convertidor de energía. El motor TFSI, que funciona con alrededor de 200 kilovatios de potencia, es extremadamente eficiente cuando opera entre 4.500 y 6.000 rpm. Carlos Sainz/Lucas Cruz, Mattias Ekström/Emil Bergkvist y Stéphane Peterhansel/Edouard Boulanger, junto con el Audi RS Q e-tron, están listos para atravesar el desierto en el Rally Dakar con una buena temperatura y, también, con una alta eficiencia.

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