El conflicto entre Ucrania y Rusia ha puesto a la OTAN en primera plana. La organización ha descartado que vaya a intervenir militarmente si Rusia decide invadir Ucrania porque este país "no es un aliado". ¿Quiénes son los países que están en la OTAN?, ¿qué es exactamente esta Organización y qué requisitos hay que cumplir para estar dentro?

En este momento, la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) cuenta con 30 países miembros, de los cuales 12 países son fundadores (año 1949):

- Estados Unidos

- Canadá

- Reino Unido

- Noruega

- Luxemburgo

- Países Bajos

- Francia

- Dinamarca

- Islandia

- Bélgica

- Portugal

- Italia

El resto de los países hasta completar los 30 miembros que forman la OTAN hoy en día se han ido uniendo entre 1952 y el año 2020.

- Grecia (1952)

- Turquía (1952)

- Alemania (1955)

- España (1982)

- Hungría (1999)

- Polonia (1999)

- República Checa (1999)

- Bulgaria (2004)

- Eslovaquia (2004)

- Eslovenia (2004)

- Estonia (2004)

- Letonia (2004)

- Lituania (2004)

- Rumanía (2004)

- Albania (2009)

- Croacia (2009)

- Montenegro (2017)

- Macedonia del Norte (2020)

Al firmar el Tratado del Atlántico Norte, los países se comprometen a protegerse mutuamente por medios políticos y militares.

Ucrania comenzó su proceso de adhesión a la OTAN en enero de 2008, pero no ha llegado a entrar por diferentes razones, como tampoco ha avanzado en su adhesión a la Unión Europea.

En cuanto a la normativa interna de la Alianza, siempre ha tenido una "política de puertas abiertas", según la cual cualquier país en el continente europeo que esté dispuesto a asumir los compromisos y obligaciones de la pertenencia es bienvenido a solicitar el ingreso. Cualquier decisión sobre la ampliación de la alianza debe ser acordada por unanimidad.

Requisitos para entrar en la OTAN

Los criterios que se evalúan para decidir si un país puede o no entrar en la OTAN son:

1. Si el país tiene un sistema político democrático que funcione y se base en la economía de mercado.

2. Si da un trato justo a las minorías.

3. Si existe el compromiso de resolver los conflictos de forma pacífica.

4. La capacidad y la voluntad de contribuir militarmente a las operaciones de la OTAN.

5. El compromiso con las relaciones e instituciones civiles y militares democráticas.

La OTAN dispone de un Plan de Acción para la Adhesión, que ayuda a los candidatos a la adhesión a cumplir una serie de requisitos fundamentales, proporcionándoles asesoramiento práctico y ayuda específica.

Qué es la OTAN

La OTAN es una alianza de países de Europa y Norteamérica. Constituye un enlace único entre estos dos continentes.

La finalidad de la OTAN es garantizar la libertad y la seguridad de sus países miembros por medios políticos y militares. "Un ataque armado contra uno o varios de ellos en Europa o América del Norte se considerará un ataque contra todos ellos".

El tratado prioriza las resoluciones de los conflictos mediante el diálogo y la resolución de conflictos de manera pacífica, pero ante el fracaso de los esfuerzos, tiene el poder militar para emprender operaciones de gestión de crisis que incluyen medidas militares. Uno de los puntos clave de la alianza entre los miembros es la defensa colectiva.

Una "decisión de la OTAN" es la expresión de la voluntad colectiva de los 30 países miembros, ya que todas las decisiones que se toman son consensuadas.

Qué supone estar en la OTAN

El principio de defensa colectiva (artículo 5 del Tratado del Atlántico Norte). Garantiza que los recursos de toda la alianza pueden utilizarse para proteger a cualquier nación miembro. Esto es crucial para muchos de los países más pequeños, que estarían indefensos sin sus aliados. Islandia, por ejemplo, no tiene ejército permanente.

Dado que Estados Unidos es el miembro más grande y poderoso de la OTAN, cualquier estado de la alianza está efectivamente bajo la protección de Estados Unidos.

En realidad, la primera y única vez que se ha invocado el artículo 5 fue tras los atentados del 11 de septiembre de 2001 contra EEUU: los aliados de la OTAN se unieron a la invasión de Afganistán.

Sin embargo, la OTAN también ha actuado en otras ocasiones. A petición de Turquía, puso en marcha medidas de defensa colectiva en 1991 cuando desplegó misiles Patriot durante la Guerra del Golfo, en 2003 durante la crisis de Irak y en 2012 en respuesta a la situación en Siria, también con misiles Patriot.