DETECTA ANTICUERPOS

DETECTA ANTICUERPOS

Científicos españoles desarrollan un biosensor capaz de detectar tumores antes de que se originen

Antes de que se desarrolle un tumor maligno, el sistema inmune trata de combatirlo generando determinados anticuerpos. El nuevo biosensor detecta estos anticuerpos en pacientes con cáncer y personas con alto riesgo de sufrirlo en un futuro.

Pruebas en laboratorio | Agencias

Un equipo de investigadores españoles han desarrollado un biosensor capaz de detectar el cáncer en su etapa más temprana de formación e incluso antes de que se origine.

Antes de que se desarrolle un tumor maligno, el sistema inmune trata de combatirlo generando determinados anticuerpos. Así, cuando las células sanas se van a transformar en tumorales, se altera la expresión de algunas proteínas.

La expresión de estas proteínas se puede iniciar varios meses o incluso años antes de que se desarrolle la enfermedad y sea detectada por los facultativos. "Nuestro sistema inmune produce los anticuerpos incluso tres años antes de que se manifiesten los primeros síntomas", explica Susana Campuzano, investigadora.

El nuevo biosensor detecta estos anticuerpos en pacientes con cáncer y personas con alto riesgo de sufrirlo en un futuro. Los investigadores comprobaron su efectividad en muestras de suero de cuatro pacientes con cáncer de colon y dos con cáncer de ovario, tratados en los hospitales universitarios Puerta de Hierro y La Paz (Madrid).

Además, lo usaron para analizar sueros de veinticuatro pacientes con elevada probabilidad de desarrollar tumores malignos en el colon por antecedentes familiares, tratados en el Hospital Universitario Clínico San Carlos (Madrid).

Con la ayuda del biosensor, los científicos determinaron los autoanticuerpos generados por los pacientes frente a la proteína p53, "conocida como el guardián del genoma ya que repara mutaciones del ADN evitando alteraciones en el ciclo celular y la aparición de tumores", señala José Manuel Pingarrón, catedrático de la UCM y coautor del trabajo. Cuando p53 sufre una mutación y se multiplica sin control, el sistema inmune de entre un 10% y un 40% de los pacientes con cáncer produce anticuerpos contra ella, alertando de una posible transformación maligna.

"La presencia de anticuerpos frente a la proteína p53 podría ser indicativa de la existencia de una enfermedad neoplásica ya iniciada o del riesgo de desarrollarla en un futuro próximo", mantiene Rodrigo Barderas, investigador del departamento de Bioquímica y Biología Molecular I de la UCM y coautor del trabajo.

El biosensor demostró una sensibilidad 440 veces superior a la de otros dispositivos similares y una mejor discriminación entre muestras de suero positivas y negativas a anticuerpos frente a p53.

El estudio destacan también la sencillez de manejo, portabilidad y sobre todo la rapidez del biosensor que realiza el ensayo en seis horas, mientras que los métodos tradicionales tardan semanas o meses. Además de servir como método de diagnóstico temprano, el biosensor se puede utilizar para seguir la evolución de la enfermedad en aquellos pacientes que presentan anticuerpos frente a p53, en biopsias líquidas.

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