El nombre de estas islas tiene su origen en las impresiones de los primeros navegantes que se referían a ellas como Colubraria, debido al gran número de serpientes que se encontraron. Para acabar con ellas se llega a incendiar la isla. No se han vuelto a ver víboras desde el siglo XIX. Estas islas eran frecuentadas por pescadores, contrabandistas y piratas, no será hasta principios del mediados del siglo XIX, cuando se produce “la colonización” del archipiélago gracias a la construcción del faro (1856-1860).

Islas Columbretes | Pxhere

Las islas Columbretes conforman un conjunto de cuatro grupos de islas de origen volcánico. Los grupos de islas son (en español y valenciano respectivamente): Columbrete Grande, Illa Grossa; La Perrera, La Ferrera; La Horadada, La Foradada; y El Bergantín, El Carallot. No obstante, solo se puede visitar la isla Columbrete Grande. Ésta es la isla de mayor tamaño, y su forma recuera a la de una media luna. Esto es un característico signo de actividad volcánica submarina. Es en Illa Grossa o en Colmbrete Grande donde está el punto más elevado del conjunto de islas. Y es la única habitada, y visitable.

El archipiélago está repleto de escollos y bajos, y lo caracteriza una orografía en la que predominan los cráteres y chimeneas volcánicas. Tanto la flora como la fauna, están moldeadas por la acción del mar. Esta Reserva Natural es de gran importancia pues acoge algunas especies en peligro de extinción, como el halcón de Eleonor y la gaviota de Audouin (o gaviota corsa). Es una zona en la que poder practicar snorkel y poder contemplar la belleza de la naturaleza submarina.

Islas Columbretes | Foto de JavierValencia2005 Fuente Wikimedia Commons. Fuente CC BY-SA 4.0

Debido a la fragilidad de las islas, solo se puede visitar a l’Illa Grossa. El itinerario se realiza en grupos bastante reducidos de personas siempre acompañadas por los monitores o por los guardas. Éstos explicarán los aspectos más relevantes de esta Reserva Natural. La visita suele durar entre una y dos horas.

El paseo comienza cando desembarcamos en las escaleras del puerto de l’Illa Grossa y culmina en el faro. Durante la ruta pasaremos por el Centro de Visitantes donde encontraremos una exposición sobre la historia humana y la pesca en el entorno de las Columbretes. Esta excursión es ideal para los amantes de la naturaleza y los animales, pues veremos numerosos pájaros y aves marinas, así como lagartijas, o insectos. Además de toparnos con las plantas más representativas de la flora isleña. Y como hemos mencionado antes, toda esta vida animal y vegetal está inmersa en un impresionante paisaje volcánico.

Islas Horadada o Ferrer | Foto de Manel. Fuente Flickr CC BY-ND 2.0

Es importante que durante nuestra visita en la Islas Columbretes seamos muy respetuosos con el entorno.