En un lugar de La Mancha cuyo nombre es Campo de Calatrava se encuentra el volcán de Cerro Gordo. Esta región es de origen volcánico y por eso algunos la conocen como la Provincia Volcánica de Calatrava. Tiene una extensión de unos 5000 km2 y acoge más de 300 formaciones volcánicas.

Este volcán también denominado de la Yozosa está formado por varias erupciones volcánicas. Su nacimiento fue bastante abrupto y algo violento, pues la primera erupción fue hidromagmática. Esto quiere decir que cuando el magma está ascendiendo a la superficie y entra en contacto con agua más o menos superficial, la erupción es como una gran explosión. Mientras que la segunda erupción no fue tan impetuosa, fue de lava y nubes de cenizas.

Ejemplo de erupción freática o hidromagmática | Foto de Donald A. Swanson Fuente Wikimeda Commons. Licencia de Dominio Público

Gracias a los procesos descritos y muchos otros sucesivos, se formó este paraje volcánico tan espectacular, que es además de los más importantes del país. Predominan los conos de piroclastos rojos, además de grandes coladas de barro y agua que tuvieron como resultado el lahar, flujo de sedimentos, que cubre el volcán.

Lo más llamativo de este cráter es que es el primero que se puede visitar dentro del territorio de la península Ibérica. ¿Cómo ha sido posible abrir esta zona a las visitas del público? Ha sido un largo proyecto que empieza en 2011 con la cesión de 2000 metros cuadrados de la cantera que hay en el volcán por parte de los dueños de la mina.

Volcán Cerro Gordo | Foto de Aristóteles Jerez. Fuente Wikimeda Commons. Licencia CC BY-SA 4.0

Tras años de obras y acondicionamientos, se ha concebido un espacio abierto en el que los visitantes pueden aprender sobre la historia del volcán, así como de su genealogía. También es un lugar muy especial donde podemos descubrir la volcanología gracia as las mesas interpretativas situadas a lo largo del recorrido.

Este proyecto ha sido posible en parte gracias al Grupo de Investigación en Geomorfología, Territorio y Paisajes en Regiones Volcánicas de la Universidad de Castilla - La Mancha. Llevan más de dos décadas inmersos en el estudio del volcanismo calatravo. Sus investigaciones se han centrado en el acercamiento geomórfico, biogeográfico, etnovolcanológico y geopatrimonial.

Mapa del recorrido | Foto cortesía de volcancerrogordo.es

El Volcán de Cerro Gordo ha adquirido una función divulgativa muy importante gracias a su musealización. Visitarlo es un plan ideal para una escapada de fin de semana, o para pasar un día al aire libre con los más pequeños.

Aquí más información práctica sobre el Volcán de Cerro Gordo.