UN VIAJE AL ESPACIO EN EL DESIERTO DE ARIZONA

UN VIAJE AL ESPACIO EN EL DESIERTO DE ARIZONA

El lugar de impacto de un meteorito mejor conservado del mundo

Meteor Crater es un paisaje de impacto en el desierto. En pocos lugares se puede apreciar con tanta precisión cómo queda nuestro planeta si es 'atacado' por una gran roca extraterrestre. No es de extrañar que allí esté el 'muro de la fama' de los astronautas norteamericanos.

Hace unos 50.000 años un meteorito se estrelló contra lo que hoy es el desierto de Arizona, creando un agujero de unos 180 metros de profundidad y 1,2 kilómetros de ancho. Estaba compuesto de níquel y hierro y se cree que aproximadamente debió de medir entre unos 30 a 50 metros de ancho. La fuerza de la explosión de aquella colisión fue de unas 150 veces la fuerza de la bomba atómica que destruyó Hiroshima, igual a unos 2,5 megatones de TNT.

La historia del cráter del meteorito de Barringer es la historia sobre las colisiones e impactos que han dado forma a la Tierra y a otros planetas de nuestro sistema solar. Pero también es una historia acerca de cómo sabemos lo que sabemos acerca de los cráteres, los meteoritos y el planeta en el que vivimos.

El cráter de Daniel Moreau Barringer se llama así porque este ingeniero de minas de Filadelfia fue uno de los primeros en declarar que este cráter era el resultado de un impacto, algo en lo que no estaban de acuerdo los más eminentes científicos de su época. Barringer siempre sostuvo esta teoría y dedico recursos a buscar los minerales que el impacto debía de haber dejado en el subsuelo de Arizona. Aunque nunca encontró la fortuna en hierro del meteorito que buscaba, su estudio y la teoría sobre el origen del cráter fue finalmente aceptada por la comunidad científica.

La historia del cráter es la historia de los descubrimientos científicos y de los debates y las historias personales de los que hicieron que el descubrimiento fuera posible. Es una historia acerca de cómo hemos llegado a comprender nuestro mundo, y comienza hace 50.000 años, mucho antes de que existiera el desierto de Arizona.

Y es que el cráter de Barringer es uno de los lugares de impacto de un meteorito mejor conservado del mundo en la Tierra. Situado a pocos minutos de la carretera interestatal 40 en el norte de Arizona, cerca de Winslow, Meteor Crater, como hoy se conoce a este cráter, es el impresionante resultado de una colisión entre un asteroide y el planeta Tierra. Un lugar turístico internacional, con senderos de observación al aire libre, con un centro de interpretación, una sala con una amplia pantalla de cine, un centro interactivo, Discovery Center, tiendas de minerales y de recuerdos y el Astronaut Memorial Park ubicado en el borde del cráter y que cuenta con una cápsula de prueba del espacio real del Apolo y un Wall of Fame de los Astronautas estadounidenses.

El terreno topográfico del cráter del meteorito se parece tanto al de la luna y al de otros planetas, que la NASA lo convirtió en el sitio oficial de entrenamiento para los astronautas del Apolo. Además, la película "Star Man" y numerosos documentales se han filmado en Meteor Crater. Más de 200.000 personas visitan Meteor Crater y se ha convertido en uno de los lugares turísticos internacionales más populares del suroeste de Estados de los Estados.

Hay tres miradores diferentes para ver el cráter. Se tarda sobre una hora y media en visitar el Centro y los miradores y cuenta con que necesitarças un tiempo adicional para hacer el recorrido guiado por el sendero que recorre el borde del cráter. Meteor Crater es un laboratorio para el estudio de meteoritos, los cráteres mecánicos, la Luna, nuestro planeta, la exploración del espacio exterior, la geología y la mineralogía.

Si quieres visitar el cráter y pasar allí la noche, puedes alojarte en el RV Park, un parking de caravanas que dispone de 71 sitios con vistas al cráter, baños limpios y modernas duchas, de banda ancha gratuita, sala de recreo, lavandería, tiendas, gasolinera y un restaurante mexicano. Cerca de Meteor Crater hay otras atracciones como la zona histórica de Winslow, el Bosque Petrificado y el Desierto Pintado, la Nación Navajo y Hopi o el Gran Cañón. Mucho que ver y mucho que disfrutar en el desierto de Arizona. Un plan de viaje estupendo para los amantes del espacio.

Más información:
Meteor Crater

Marta Rivas | @rivascmarta | Madrid
| 15/10/2015

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