UNA EXPERIENCIA ÚNICA EN SUDÁFRICA

UNA EXPERIENCIA ÚNICA EN SUDÁFRICA

Bucea entre caballitos de mar en la laguna de Knysna

Una inmersión entre caballitos de mar no se olvida, y mucho menos si tenemos la suerte de hacerlo en una de las ciudades costeras más populares de Sudáfrica, en las aguas de la laguna de Knysna.

Ir a bucear junto a los caballitos de mar de Knysna supone encontrarte con una pequeña criatura encantadora de color marrón verdoso un poco más grande que la palma de tu mano. En este rincón de Sudáfrica, los caballitos de mar han sobrevivido durante más de 40 millones de años y sumergirse allí es una experiencia de buceo inolvidable. Tanto como impredecible, ya que depende mucho del clima, pero la laguna es generalmente cálida y está protegida incluso cuando el mar está agitado.

La magnífica laguna de Knysna se comunica con el mar a través de una abertura muy estrecha llamada Heads. Es tan estrecha que la marea entra y sale de la laguna con mucha fuerza y no es aconsejable bucear mientras esto sucede. Lo mejor es hacerlo desde media hora antes o media hora después, a menos que quieras tener una inmersión a la deriva.

Haciendo snorkel tendrás el privilegio de conocer al caballito de mar de Knysna, una especie en peligro de extinción, endémica de África del Sur, que se encuentra solo en ciertos estuarios a lo largo de la costa sur de Sudáfrica. Con la cabeza de un caballo, la cola prensil de un mono y los ojos que giran como un camaleón es difícil resistirse a sus encantos. Knysna, es la ciudad costera más popular del sur de África, el lugar en el que encontrar a estos caballitos de mar y, si tienes suerte, presenciar una danza de cortejo, o incluso ver a papá a dar a luz. Sí, porque es el caballito de mar macho el que tiene una bolsa similar a la del canguro donde la hembra pone sus huevos.

No es una actividad que se haga por nuestra cuenta, precisamente por esa caractarística de protección medioambiental que merecen estos animales. Un buceador experimentado te llevará durante la marea alta a los lugares donde se puede encontrar de forma segura a estas pequeñas criaturas. Ya que están en peligro de extinción y protegidas por la ley, hay que tener mucho cuidado en no alterar su hábitat natural.

Hay otra inmersiones populares en la laguna de Knysna, como la del naufragio del Paquita, un buque alemán que se hundió en 1903 en su camino a Barbados. Situado justo en el interior de los Heads de Knysna, el sitio está sujeto a fuertes corrientes. Los restos están bien conservados y el arrecife circundante está cubierto con látigos de mar y ventiladores, estrellas cesta, esponjas de colores y corales blandos y alberga a un gran número de peces.

Otros arrecifes son el de Christmas y New Year, un sitio bastante protegido medio camino entre el Eastern Head y Brenton-on-Sea. Aquí verás tiburones, pintarrojas de pijama, grandes bancos de peces y una gran variedad de crustáceos, pero los principales atractivos son los corales blandos y duros, las esponjas de colores y los grandes abanicos de mar adornados con estrellas espectaculares. Este es un sitio poco profundo y mágico. Los buzos más expertos disfrutarán el muro de Cabo del Este, East Cape Wall, en East Cape Point. Una pared que cuenta con numerosos barrancos, salientes y crestas para explorar.

Los caballitos de mar se ven con bastante regularidad bajo las embarcaderos de la isla de Thesen, pero hay otros sitios donde todavía se puede ver, como en algunos canales de navegación, que son peligrosos a menos que conozcas las cuerdas, por lo que la mejor opción para la búsqueda es para contactar con las empresas de buceo de Knysna que son las que saben todo acerca de estas criaturas esquivas y de sus hábitats.

Los caballitos de mar se pueden ver durante todo el año, pero recuerda que en invierno el agua está muy fría. El área alrededor de Knysna es impresionante y pintoresca, con playas, bosques nativos, lagos y pueblos con encanto, sin duda un viaje de buceo inolvidable.

Más información:
Turismo de Knysna

Marta Rivas | @rivascmarta | Madrid
| 04/05/2016

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