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OVERDRIVE, LA ÚLTIMA ADQUISICIÓN ASIÁTICA

Rakuten contra Amazon: las claves de una lucha que promete ser interesante

Los últimos movimientos de Rakuten tienen un objetivo claro: hacerle frente a Amazon ¿Lo conseguirá?

Rakuten contra Amazon

Agencias Rakuten contra Amazon

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Llegó casi sin hacer ruido, sobre todo en Europa, pero su nombre cada vez se oye más. Y su web cada vez cuenta con más compras. Nos referimos a Rakuten, el gigante japonés del comercio electrónico que, después de arrasar en su país, se ha unido a esa nueva ola de gigantes del 'ecommerce' (junto con Alibaba) que cada vez quieren un trozo más grande de la tarta.

Y en el caso de estos japoneses, su próximo objetivo está claro: Amazon. Poder derrotar al auténtico rey del 'ecommerce' mundial parece una tarea complicadísima –si no directamente imposible–, pero desde la compañía están haciendo todo lo posible para que así sea.

Por ello, hace poco Rakuten echó la mano a su cartera para sacar nada menos que 410 millones de dólares que destinó a la compra de Overdrive, una de las plataformas de ebooks y audiolibros con mayor auge en todo el mercado mundial. Está claro que si quieres derrotar a Amazon no puedes andarte con chiquitas, y Rakuten, desde luego, no lo ha hecho.

Un catálogo de 2,5 millones de libros

Con la compra de Overdrive, Rakuten acaba de hacerse con un catálogo de más de 2,5 millones de libros, que a buen seguro le servirán para engrosar su amplísima lista de opciones de venta disponibles. Además, Overdrive supone también el acceso a más de 5.000 editores de todo el mundo y la entrada de 30.000 bibliotecas locales.

Pero esta compra no es la única que ha hecho la compañía japonesa en el terreno editorial. La adquisición de Overdrive se suma a la de Kobo, un fabricante de libros electrónicos que fue vendido a mediados de 2011 y que, de este modo, ayuda a completar todos los pasos de la estrategia de Rakuten por poder competir de manera cada vez más fuerte en este sector comercial.

La lucha audiovisual: Viki, Wuaki...

Pero si pensabas que la única batalla de Rakuten pasa por los libros electrónicos, te equivocas. Otro de los grandes objetivos de la compañía japonesa pasa también por ofrecer cada vez más contenidos audiovisuales, y sus últimos movimientos lo demuestran.

Así lo hizo a mediados de 2012, cuando tiró nuevamente de talonario para comprar Wuaki.tv, una startup española cuya adquisición se enmarcó dentro de la estrategia de Rakuten para ir montando una gran plataforma que ofrezca contenidos audiovisuales a nivel mundial.

Pero el de Wuaki no fue, ni mucho menos, su mayor golpe en este sentido. El mayor bombazo llegó en septiembre de 2013, cuando desembolsó 200 millones de dólares para comprar Viki, un portal que emite telenovelas coreanas y que también ha pasado a formar parte de su catálogo audiovisual.

Si a esto le sumamos la compra de Viber (que alcanzó los 657 millones de euros), cuya adquisición se interpretó como una vía más para poder vender libros, videojuegos y contenidos audiovisuales desde el móvil, está claro que Rakuten está jugando fuerte, muy fuerte, para luchar frente a frente con Amazon. Veremos si lo consigue.

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