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MWC 2015

La princesa Leia existe: es una startup de hologramas

Un dispositivo que tiene el tamaño de un paquete de chicles es capaz de proyectar a la princesa Leia y a quien se tercie, como han demostrado en este Mobile World Congress. La cosa va de hologramas

Dispositivo de hologramas

Pablo G. Bejerano | TecnoXplora Dispositivo de hologramas

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El stand de Leia -así se llama la startup cuya tecnología proyecta una imagen holográfica que se puede ver desde 64 ángulos distintos- consiste en una pared negra sembrada de módulos que emiten una tenue luz. En frente, a unos cuatro metros, se encuentra una lámina con un tablero de ajedrez grabado. En este lugar es donde los técnicos de la empresa que han acudido al Mobile World Congress celebran las demostraciones de la tecnología.

Los hologramas se están poniendo de moda a marchas forzadas. Hace poco en la presentación en Madrid de la película de ciencia ficción ‘Chappie’, esa que va de un robot con sentimientos, estuvieron presentes el director, Neill Blomkamp, y uno de sus protagonistas, Hugh Jackman, a través de una imagen holográfica. Y podían responder a preguntas y hablar de las aventuras del robot como si estuvieran allí mismo.

Dispositivo que recrea a Leia

Las gafas HoloLens de Microsoft son otro concepto, a medio camino entre la realidad virtual estilo Oculus Rift y los hologramas. Con este dispositivo no se ve una figura en 3D plantada delante sino que el usuario se sumerge en un mundo virtual, como puede ser la superficie de Marte, que está salpicado de objetos reales, como una silla o una mesa. Su aparición durante la presentación oficial de Windows 10 pone de relieve que la tecnología holográfica se está convirtiendo en tendencia.

Sin embargo lo que consigue Leia es diferente. Con ayuda de un dispositivo más pequeño que una cajetilla de tabaco la startup proyecta una imagen en 3D de una figura, un objeto o lo que les venga en gana. La proyección se puede observar desde 64 puntos de vista, lo que, en frío, quiere decir que la tecnología está mostrando 64 imágenes distintas. No hay truco. Si miras cara a cara al holograma y mueves rápidamente la cabeza para descubrir algún fallo te quedas con las ganas: lo único que conseguirás es ver la oreja en toda su plenitud.

Dispositivo de hologramas

“Puedes mover el objeto, la pantalla o tu cabeza lo largo de los ejes vertical u horizontal y puedes ver la imagen completa, sin saltos ni interferencias”, comenta Sony Vo, el creador de Leia, quien concede que la experiencia de su startup es similar a la famosa escena del mensaje holográfico en 'Star Wars'. El nombre también es bastante similar, por cierto. Vo diferencia su tecnología de otras técnicas utilizadas para crear imágenes en 3D como el ‘eye tracking’ o las barreras de paralaje.

“En el caso del 'eye tracking' si hay otra persona no funciona, está limitado a una sola persona. En el caso de una barrera de paralaje se producen saltos en las imágenes y el número de puntos de vista está limitado”, explica. La fuente de luz es similar a la que está presente en nuestros smartphones, pero la tecnología cuenta con nanoestructuras que dispersan los rayos lumínicos en el espacio, creando las 64 imágenes, que se proyectan a través de un panel LCD mondo y lirondo.

Vo se entusiasma al hablar de los posibles usos que se podrían dar a Leia. “Voy a nombrar algunas aplicaciones obvias. Videojuegos, visualización de datos, mapas y navegación, hologramas dentro de los coches y en el sector salud también podría tener éxito”, suelta a medio atragantarse. Un aperitivo de lo que realmente le interesa. A Vo se le adivina alma de ingeniero, de inventor y de friki, por qué no.

“Lo que me gustaría para mi plataforma es que si eres un diseñador, un arquitecto o un marido pensando en comprar un anillo para su mujer, la plataforma Leia te permitiera ver ese anillo con una perspectiva real”, explica. El usuario solo tendría que descargarse la aplicación en 3D y 'voilá' (previa compra del dispositivo, claro).

No ha sido el único protagonismo que han tenido los hologramas durante el Mobile World Congress. La cadena hotelera NH ha anunciado que permitirá realizar conferencias con tecnología holográfica en uno de sus hoteles. Otro hotel, esta vez el ‘Condes de Barcelona’ dispondrá de un avatar en forma de holograma con el que interactuar. Bienvenidos al futuro.

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