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TIENE UN TAMAÑO DE 15X20 MICRAS

Así es la postal navideña más pequeña del mundo

El récord de la postal navideña más pequeña del mundo lo acaba de reclamar una que han hecho los científicos del Laboratorio Nacional de Física de Reino Unido. Su tamaño se mide a escala microscópica.

La postal  más pequeña

LNF La postal más pequeña

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Un equipo de científicos del Laboratorio Nacional de Física de Reino Unido se ha entretenido últimamente en cuestiones navideñas. Es lo que toca por las fechas, así que estos investigadores han moldeado su granito de arena para aportar en estas fiestas.

En realidad no se trata de un granito sino de algo mucho más pequeño. Tampoco es de arena sino de nitruro de sicilio. Pero sí que es navideño. Se trata de un ‘christmas’, una de esas postales de Navidad que tan típicas son en el mundo anglosajón y que han terminado por implantarse como costumbre en muchos rincones del planeta.

Estos científicos han creado una postal donde se puede ver un muñeco de nieve sonriente, con un título que felicita las fiestas. Se puede ver si utilizas un microscopio de gran potencia, claro. Porque el tamaño de este christmas es de 15x20 micras.

Cada micra equivale a una millonésima parte de un metro, es decir, un metro partido en un millón de veces. Aunque para ahorrarnos decimales también podemos pensar en un milímetro –esa mínima unidad que marcaba la regla del colegio– dividida en mil.

Abstracciones aparte, para hacerse una idea del tamaño de esta postal se puede decir que en la superficie de un christmas convencional caben 200 millones de estas tarjetas de nitruro de sicilio.

Los científicos del Laboratorio Nacional de Física de Reino Unido han recubierto la postal de platino. Y en esta superficie es donde han grabado el mensaje y dibujado el muñeco de nieve. Lo han hecho gracias a un haz de iones focalizados, capaz de hacer reaccionar al material.

Laboratorio | Los Alamos National Laboratory

Pese a la curiosidad que suscita esta postal, su creación no ha sido un simple capricho navideño. Las herramientas que los científicos han empleado para lograr esta proeza de la miniaturización ayudan a entender el comportamiento de los materiales a escala microscópica. Y esto es importante a la hora de querer reducir el tamaño de cualquier producto electrónico, por ejemplo.

Haber conseguido este diminuto tamaño con la postal es una muestra del progreso en el ámbito de la miniaturización. No en vano, el anterior christmas que ostentaba el récord de ser el más pequeño es diez veces mayor que este.

Los investigadores señalan que están utilizando las herramientas que han usado para crear el christmas para el estudio de los materiales a escala microscópica. Los trabajos tratan de explorar nuevas tecnologías en el campo de las baterías y de los semiconductores, elementos clave en la industria electrónica.

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