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ELECTRÓNICA EN CONSTANTE EVOLUCIÓN

Así funciona la cancelación de ruido de los auriculares

La molestia surgida en un vuelo comercial sirvió como idea para una tecnología presente en muchos auriculares actuales.

Sony MDR-1000X, los últimos auriculares inalámbricos con tecnología de cancelación de ruido de la marca japonesa

Sony Sony MDR-1000X, los últimos auriculares inalámbricos con tecnología de cancelación de ruido de la marca japonesa

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La electrónica de consumo es una gran y rentable industria en constante evolución, ya que las compañías introducen nuevos productos y tecnologías constantemente. Los auriculares son uno de los segmentos que más crece dentro de este mercado: en 2013 se vendieron 236 millones de unidades y para 2016 se estiman 334 millones, según datos de Statistic.

Además, los auriculares bluetooth están ganando terreno: hubo 116 millones de unidades vendidas en 2015 en contraste con los 140 millones que se esperan para 2017. Si las informaciones que apuntan a que el nuevo iPhone prescindirá de la salida jack de auriculares son ciertas, este número no hará más que crecer.

En la gama alta la cancelación de ruido, que permite disfrutar la música sin la interferencia del ruido ambiente, es una de las funciones más atractivas para los consumidores.

Esta tecnología, aplicada a los auriculares, se concibió en un vuelo de negocios entre EEUU y Europa en 1978. Amar Bose, cuyo apellido dio nombre a la marca multinacional, estaba en la cabina de pasajeros escuchando música con los auriculares que entregaba la aerolínea, pero el ruido de los motores le impedía disfrutar de ella. Esto le hizo pensar si podrían los auriculares emplearse para reducir el ruido y escuchar mejor.

Empezó a realizar cálculos en ese mismo vuelo y llegó a la conclusión de que era factible, de modo que pronto puso a un equipo a trabajar en el desarrollo de esta tecnología. Una década más tarde serían llevados por primera vez por un piloto de avión, donde sus ventajas fueron cruciales.

Cómo funcionan

Los auriculares de cancelación de ruido pueden ser activos o pasivos. Técnicamente, cualquier auricular puede reducir el ruido debido a que los materiales pueden bloquear las ondas sonoras, especialmente las de alta frecuencia. Los mejores auriculares con cancelación de ruido pasiva están construidos para este propósito con unas almohadillas de alta densidad. Son más incómodos de vestir, ya que pesan más, pero pueden reducir unos 15 decibelios el ruido.

Los motores de un avión superan los 80 dB dentro de la cabina de pasajeros, y ahí es donde entra la tecnología de cancelación de ruido activa popularizada por la marca Bose, que se encarga de reducir las bajas frecuencias.

Su funcionamiento es sencillo de explicar: los auriculares están equipados con una serie de micrófonos que detectan las ondas sonoras que el consumidor quiere evitar y el dispositivo, a través de un circuito electrónico, emite ondas sonoras de la misma amplitud y frecuencia pero con un desvío de fase de 180 grados. Es decir, la cresta del ruido está alineada en el mismo momento que el valle de la onda generada, lo que hace que ambas se cancelen. Se conoce a este fenómeno como interferencia destructiva.

Los auriculares de cancelación de ruido activa son capaces de mitigar las frecuencias bajas, aquellas que las almohadillas no pueden bloquear, y consiguen una reducción de ruido de hasta 80 dB, suficiente para disfrutar de la música dentro de un avión.

En la actualidad, numerosas compañías ya son capaces de incluir la tecnología en auriculares inalámbricos como Sony, que presentó un modelo en la feria IFA, o la propia Bose, famosa por sus auriculares Quietconfort.

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