SEGÚN UN ESTUDIO

Termitas y cambio climático: Así afectan las altas temperaturas a la descomposición de la madera

Un estudio publicado en la revista Science ha concluido que las termitas son muy sensibles a las altas temperaturas, algo que está relacionado con la velocidad de la descomposición de la madera y el cambio climático.

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Las termitas son insectos conocidos por ser capaces de descomponer la madera. De hecho, si son tan populares es porque más de una vez se han colado en las casas y han acabado parcialmente con muebles, puertas e incluso armarios.

Sin embargo, fuera de los hogares, existen muchas especies de termitas que realizan una gran función en la naturaleza. Estos insectos se alimentan de la madera de, por ejemplo, árboles caídos, lo que ayuda a reciclar y a limpiar los ecosistemas tropicales y subtropicales cálidos.

Y es que, las termitas son unas apasionadas del calor. Por eso, en ambientes muy calurosos, mastican y comen madera mucho más rápido. Así ha quedado concluido en un estudio publicado en la revista Science, que ha evaluado el deterioro de la madera dependiendo del calor del clima y por consiguiente, el papel de las termitas como parte fundamental de su descomposición.

Termitas
Termitas | Pexels

El estudio que demuestra la sensibilidad de las termitas al calor

En este documento se han utilizado datos de 133 sitios abarcando seis continentes, cuyo descubrimiento fue que las termitas son muy sensibles a la temperatura y son capaces de descomponer mucho más rápido cuanto mayor sea el calor del clima. Y es que el calentamiento global está convirtiendo muchos climas en climas tropicales.

Los árboles muertos, que contienen carbono almacenado, cuando son descompuestos por estos insectos, liberan todo ese carbono a la atmósfera. Por consiguiente, si las termitas descomponen muy rápido su madera debido al aumento de calor, significa que también se liberará con la misma velocidad el carbono a la atmósfera.

Por el contrario, si la descomposición fuera lenta, la acumulación de madera seria mayor, lo que ralentizaría el dióxido de carbono y metano en la atmósfera.

Así de rápido pueden descomponer la madera las termitas en climas cálidos

El estudio también concluyó que el aumento en la descomposición de madera por parte de las termitas es de 6,8 veces más rápido por cada 10 grados de aumento, superando incluso a los microbios.

Así, estos efectos de la descomposición eran mayores en los bosques tropicales estacionales, sabanas tropicales y desiertos subtropicales. Lo que está claro, es que existe una relación directa entre el cambio climático y las termitas.

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