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DESARROLLADO EN CHINA

Un pez robótico es capaz de eliminar los microplásticos que hay en el agua

Además, el pez biónico es capaz de repararse a sí mismo si sufre algún daño.

Microplásticos

Microplásticos Svetlozar Hristov para iStock

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En la actualidad, muchos de los elementos que utilizamos están fabricados a partir de plásticos. Cuando estos materiales no se reciclan de la forma correcta, comienzan a descomponerse y se quedan en la naturaleza en pequeñas partículas, los microplásticos.

Estas diminutas piezas se han hallado en lugares tan insospechados como la sangre humana, e incluso en las placentas de los bebés. Sin embargo, inventos como el nuevo pez robótico desarrollado por el Instituto de Investigación de Polímeros de la Universidad de Sichuan, en China, pueden ayudar a los científicos a intentar reducir la cantidad de microplásticos de los mares o ríos.

Este pez robótico mide 13 milímetros de largo y nada a casi 30 milímetros por segundo, velocidad similar a la del plancton moviéndose en el agua. El invento chino está fabricado en un material similar al nácar y entre sus capacidades cuenta con un cuerpo suave, flexible y autorreparable, tal y como describen en 'The Guardian'.

Además de estas características, el pez robótico desarrollado en Sichuan cuenta con un láser de luz en su cola y se propulsa a sí mismo. Durante sus nados, el pez biónico consigue que los microplásticos que flotan en el agua se peguen a su piel sintética, siendo capaz de arrastrar hasta 5 kilogramos de peso, según el estudio de los científicos chinos.

Los microplásticos pueden descomponerse de multitud de objetos: envases de comida, ruedas o ropa confeccionada con fibras sintéticas. Por ello, los desarrolladores de este pez esperan que el robot recolecte microplásticos en el agua, para después "analizar más a fondo la composición y la toxicidad fisiológica de los microplásticos", señaló Yuyan Wang, coautora de la investigación.

Pero, ¿cómo es posible que un pez robótico tan pequeño pueda detectar microplásticos? Los científicos chinos han creado un material que, mediante enlaces químicos e interacciones electrostáticas con los microplásticos, estos se adhieren a su superficie. Este proceso se facilitaría gracias a compuestos que se adhieren a estas partículas, como los tintes orgánicos, los antibióticos o los metales pesados.

El pez robótico se repara a sí mismo

Además de ser suave, flexible y desplazarse mediante autopropulsión, el pez robótico desarrollado en Sichuan es capaz de repararse a sí mismo. Cuando se corta o se daña durante su nado, este invento es capaz de regenerarse a sí mismo en un 89 % de su capacidad. De esta forma, puede continuar absorbiendo microplásticos, a pesar del daño sufrido.

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