TecnoXplora » CienciaXplora

LA FUENTE DE LA FERTILIDAD

Así es como la falta de melatonina afecta a la fertilidad de la mujer

Un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo en Brasil ha descubierto que la melatonina, una hormona cuya principal función en los seres humanos es la regulación del sueño, juega también un papel importante en el crecimiento del folículo ovárico. El descubrimiento puede ayudar a mejorar el tratamiento de las mujeres con infertilidad.

La melatonina está relacionada con la fertilidad

Pixabay La melatonina está relacionada con la fertilidad

Publicidad

Además de regular varias funciones celulares, la melatonina es responsable de transmitir información sobre la duración del fotoperíodo diario en todo el cuerpo. Transmite información sobre las variaciones de la luz durante el día y la noche durante todo el año y permite al organismo adaptarse a los cambios en el medio ambiente. La sospecha de que la melatonina podría estar vinculada a la maduración del folículo ovárico surgió de la observación de que la concentración de melatonina es tres veces mayor en el líquido folicular que en el torrente sanguíneo. Además, las células foliculares contienen receptores de melatonina.

El proyecto de investigación evaluó las vías activadas por la melatonina en este proceso y concluyó que, en altas concentraciones, la melatonina también aumenta la expresión de factores de crecimiento y las citoquinas, proteínas que modulan el funcionamiento de otras células o de las células de las que se originan.

Ya existían estudios que afirmaban que la melatonina podría contribuir a la maduración del ovocito, la célula germinal femenina que se convierte en un óvulo maduro, al interferir con la función ovárica. Su investigación se centró en la caracterización de receptores de melatonina en los ovarios de ratas y su interacción con el estrógeno, una hormona que ayuda a controlar la ovulación.

Los resultados mostraron que ciertas concentraciones de melatonina en las células foliculares de las mujeres sometidas a estimulación ovárica controlaban el metabolismo de los estrógenos y otras sustancias relacionadas con VGS, factor de crecimiento asociado a la proliferación celular y que juega un papel clave en la maduración del folículo y de los ovocitos.

Mujer embarazada | Pixabay

Para el experimento, contaron con la participación de 20 pacientes de 20 a 35 años que estaban siendo tratadas en la unidad de reproducción humana de la Facultad de Medicina de Sao Paulo. Las células de granulosa que debían desecharse durante el proceso de fertilización se retiraron para cultivo in vitro y se dividieron en cuatro grupos, tres de los cuales se trataron con diferentes concentraciones de melatonina. Un grupo no fue tratado como grupo de control.

Entre 2015 y 2016, las células de granulosa obtenidas de otras 68 pacientes del mismo grupo de edad fueron sometidas a una nueva ronda de estudios. El efecto de la melatonina se verificó en todas las células sometidas a tratamiento en ambas rondas, con angiogénesis aumentando entre el 30% y el 80% de acuerdo con la concentración de melatonina. Además de probar el efecto de la melatonina, los investigadores calcularon la concentración ideal para el tratamiento.

"Los resultados muestran que la melatonina desempeña un papel importante en la regulación del crecimiento del folículo; potencialmente conduce a una mejor calidad de ovocitos, y sugieren un posible tratamiento para las mujeres con infertilidad debido a los bajos niveles de melatonina o problemas en los receptores de la granulosa", explican los autores.

Se necesita más investigación para determinar si el aumento de la concentración de melatonina en el líquido folicular puede conducir a embriones de mejor calidad. El estudio ha sido publicado en la revista Journal of Ovarian Research.

Publicidad