SELECCIONADOS POR LA ESA

Pablo Álvarez y Sara García, primeros astronautas españoles en 30 años

Pablo Álvarez se convierte en el tercer astronauta español tras Miguel López Alegría y Pedro Duque. Sara García ha sido seleccionada como astronauta reserva de la ESA.

Pablo Álvarez Fernández

Pablo Álvarez Fernández ESA

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El ingeniero aeronáutico Pablo Álvarez Fernández (León, 1988) fue seleccionado como uno de los nuevos astronautas de la Agencia Espacial Europea (ESA), el tercero en la historia de España después de Miguel López-Alegría (NASA) y Pedro Duque (ESA).

Además, la biotecnóloga de León de 33 años Sara García ha sido elegida astronauta suplente de la ESA. Tras este anuncio, se puede confirmar que España dispondrá de un astronauta en la ESA por primera vez en 30 años, desde que lo hiciera Pedro Duque en 1992.

Sara García
Sara García | ESA

"Siento que soy un europeo de corazón, he vivido en varios países europeos", dijo Álvarez, nada más ser nombrado como nuevo integrante de una prestigiosa promoción de astronautas de solo 5 miembros, quienes inician ahora una dura preparación de un año. El leonés ha estudiado en Polonia y trabajado en el Reino Unido, España y Francia para Airbus.

García, por su parte, integra un equipo con 12 astronautas suplentes, quienes siguen con sus ocupaciones anteriores hasta que eventualmente la ESA requiera de sus servicios.

Los dos españoles han sido seleccionados de un total de 22.523 candidaturas recibidas por la agencia espacial europea, de entre ellas 17.126 fueron de hombres y 5.397 de mujeres.

El último proceso de selección de astronautas data de 2009 y actualmente su plantilla es de siete miembros (Dinamarca, Alemania, Francia, Italia y el Reino Unido -aunque el representante británico está en excedencia-).

En conferencia de prensa, Josef Aschbacher, el director general de la ESA, dijo que fue "muy difícil el proceso de elección, con muy buenos candidatos" y anotó que los astronautas están hechos de una pasta diferente pues les encanta estar "bajo presión".

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