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CONCLUSIONES DE UN ESTUDIO DE LA AIDR

¿Por qué los calvos suelen tener más caries?

La relación entre los defectos dentales y el crecimiento del cabello no es casual. Un estudio americano reciente ha dado con el motivo por el que las personas con alopecia suelen tener más caries.

Relación entre caries y calvicie

Cienciaxplora Relación entre caries y calvicie

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¿Qué relación existe entre el desarrollo y la estructura del pelo y de los dientes? Ambos comparten ciertos mecanismos de crecimiento comunes, pero su composición es muy distinta. El pelo se conforma principalmente de filamentos de queratina muy reticulados, mientras que la matriz del esmalte de los dientes está en su mayoría compuesta por amelogenina y ameloblastina, dos proteínas que acaban degradándose. Cuando esto ocurre, son sustituidas por minerales durante la maduración del esmalte. Una vez se ha mineralizado, existe una pequeña parte de material orgánico reticulado que conforma este esmalte.

Las diferentes capas del diente
Las diferentes capas del diente | Cienciaxplora

En este caso, los científicos analizaron la presencia y funcionalidad de un tipo específico de queratina del pelo en esta parte orgánica del esmalte. Utilizaron varias técnicas modernas de análisis científico, como la microscopía electrónica de barrido, la tomografía computarizada y las micro-pruebas de dureza.

De esta manera, encontraron que varias queratinas epiteliales típicas del pelo también se expresaban en el esmalte de las ratas. Se trata del mismo esmalte que protege los dientes y evita que aparezcan caries. De hecho, varias de estas queratinas son producidas por los ameloblastos de los ratones, y constituyen la materia orgánica presente en el esmalte humano maduro.

Los científicos encontraron, además, que los polimorfismos de las queratinas del pelo, asociados a trastornos capilares de diversa índole, también se asociaban a una mayor susceptibilidad de sufrir caries. Esto quiere decir que las queratinas del pelo son componentes cruciales en el esmalte de los dientes, y que las mutaciones de esas queratinas pueden aumentar el riesgo de caries y ciertos defectos dentales.

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