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CARECEN DE LA PROTEÍNA S

Científicos descubren un virus similar al SARS-CoV-2 en murciélagos de Laos

Hallan en murciélagos de Laos virus similares al COVID-19 en más de un 95% capaces de contaminar células humanas.

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Un grupo de científicos del Instituto Pasteur de París, junto a otros del Instituto Pasteur de Laos han descubierto otro virus muy similar al SARS-CoV-2 en murciélagos, lo que refuerza las afirmaciones de que el virus que está detrás del COVID-19 tiene un origen natural, según ha publicado Nature.

Los investigadores franceses junto a los de Laos tomaron muestras de saliva, heces y orina de murciélagos en cuevas del norte del país entre finales de 2020 y principios de 2021. Tras los análisis, los resultados concluyeron que las secuencias de los virus encontrados en los murciélagos son casi idénticas a las del SARS-CoV-2. Concretamente, en la especie Rhinolophus se hallaron tres virus idénticos en más de un 95% al SARS-CoV-2, que se denominaron BANAL-52, BANAL-103 y BANAL-236.

Los investigadores pudieron demostrar que los virus analizados son capaces de contaminar células humanas. Sin embargo, hallaron que dichos virus carecían de una función presente en el SARS-CoV-2 que activa una proteína llamada Spike, la cual permite al virus penetrar adecuadamente en las células humanas. Esta función ha sido clave en la propagación del virus por todo el mundo.

Esta investigación, que ha encontrado virus muy similares al COVID-19 en Laos, se une a estudios anteriores que encontraron parientes del SARS-Cov-2 en Tailandia, Camboya y al sur de China. Conjuntamente demuestran que el sudeste de Asia es un lugar de concentración y diversidad para los virus similares al COVID-19. Tal y como indica el estudio, se debe aumentar el muestreo en esas regiones y así descubrir el origen de la pandemia.

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