TAMBIÉN RECONOCEN LOS OLORES Y LAS VOCES

Los bebés de 5 meses reconocen las caras de sus madres con solo un pestañeo

Un estudio ha demostrado que los bebés de cinco meses pueden reconocer la imagen de su madre en un instante, desde distintos ángulos y con diferentes expresiones faciales.

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Para los adultos, reconocer una cara puede ser algo fácil. En menos de un segundo es normal identificar incluso miles de rostros, y diferenciar los conocidos de los que no lo son. ¿En el caso de los bebés pasa lo mismo? Un estudio de la universidad alemana de Heidelberg afirma que, a partir de los cinco meses, son capaces de reconocer en pocos segundos a sus madres.

A partir de estudios anteriores, los científicos habían descubierto que los bebés reconocen a sus familiares por el olor y la voz, pero no se conocía nada acerca de la vista. Para los adultos resulta más fácil reconocer las caras familiares desde distintos ángulos o con diferentes expresiones faciales que descartar rostros desconocidos, y los científicos decidieron probar qué ocurría en el caso de los bebés.

Para demostrar su teoría, decidieron escoger a 39 bebés y analizar los impulsos cerebrales al mirar distintas imágenes a través de registros encefalográficos. Los participantes tenían cinco meses porque otros estudios ya habían indicado que los bebés de esta edad podían reconocer caras, aunque después de mucho más tiempo viéndolas.

Stefanie Peykarjou y sus colegas dividieron a los bebés en dos grupos: a 17 niños les mostraban una serie de imágenes en las que la cara de su madre aparecía el 80 % de las veces. A los 22 bebés restantes se les enseñaba el rostro de su progenitora un 20 % y había más caras desconocidas. Cada imagen era mostrada durante 30 segundos para que pudieran familiarizarse con ella.

Mamá con su bebé
Mamá con su bebé | Guía Infantil

Los rostros de las fotografías tenían distintas expresiones faciales y se veía su cara desde distintos puntos. Sin embargo, el análisis de las grabaciones de los registros encefalográficos mostraron que los bebés podían reconocer a sus madres. Pero este resultado solo ocurría cuando el rostro de sus progenitoras se mostraba un 80 % de las veces. Si se les mostraba un 20 %, las respuestas eran "bajas o inexistentes".

Aún así, Peykarjou está satisfecha con su trabajo: "¡Incluso en 170 ms (es decir, 1/6 de segundo, o un parpadeo), los niños de 5 meses pueden reconocer a su madre!", señaló la científica a 'PsyPost'. De hecho, los bebés que identificaron a sus madres fueron capaces de hacerlo cuando estaban en distintos ángulos o con diferentes expresiones faciales.

Por tanto, el cerebro de los bebés responde cuando ve un rostro conocido, incluso si está entre los de otras mujeres desconocidas. "Incluso pueden diferenciar a una mujer desconocida de otras, solo basándose en imágenes presentadas brevemente. Esto significa para mí que el cerebro del bebé está preparado para reconocer a las personas, muy probablemente para facilitar el apego y las relaciones sociales", añadió Peykarjou.

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