LLEGAN INCLUSO AL ESPACIO INTERESTELAR

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Tres tsunamis cósmicos zarandean la nave Voyager

La sonda Voyager 1, lanzada en 1977, ha experimentado en su viaje tres ondas de choque. La más reciente, en febrero de 2014, todavía está causando efectos en la sonda. Una de estas ondas ayudó a los investigadores a determinar que la Voyager 1 había entrado en el espacio interestelar.

La nave espacial de la NASA Voyager 1entrando en el espacio interestelar
La nave espacial de la NASA Voyager 1entrando en el espacio interestelar | EFE

Las 'ondas tsunami' en el espacio se producen cuando el Sol emite una eyección de masa coronal, lanzando a su vez una nube magnética de plasma generando así una onda de presión. Cuando la onda se desplaza a través del plasma interestelar, éste queda perturbado.

Sabemos que una de estas ondas alcanzó el Voyager 1 a principios de 2014 y, según los últimos datos, todavía está causando efectos en la nave. Por su duración, esta onda de choque es la más larga que los científicos han visto en el espacio interestelar.

"La mayoría de la gente habría pensado que el medio interestelar es suave y silencioso, pero estas ondas de choque parecen ser más comunes de lo que pensábamos", afirma Don Gurnett, profesor de física en la Universidad de Iowa. Gurnett presentó estos nuevos datos el pasado 15 de diciembre en el congreso de la American Geophysics Union que se celebra en San Francisco.

"El tsunami hace que el gas ionizado que está ahí fuera para vibre como una campana", dijo Ed Stone, científico del proyecto Voyager en el California Institute of Technology.

Esta última onda recibida es la tercera que experimenta la Voyager 1. Desde febrero, cuando se inició, la sonda se ha desplazado un total de 400 millones de kilómetros. La primera de estas ondas llegó en octubre-noviembre de 2012 y la segunda en abril-mayo de 2013, revelando una densidad de plasma mayor.

"Este evento plantea preguntas que abren nuevos estudios sobre la naturaleza de estas perturbaciones en el medio interestelar", afirma Leonard Burlaga, astrofísico emérito NASA Goddard Spaceflight Center en Greenbelt.

Para empezar, no está claro el hecho de la inusual duración de esta onda. Y no sólo eso: también tienen dudas en cuanto a la velocidad de desplazamiento del frente de choque. Ahora queda investigar los porqués que ofrecerán una mayor comprensión de estos eventos

¿Son más duraderas cuanto más alejadas del Sol se produzcan? ¿Cómo se atenúa la velocidad de desplazamiento con respecto a la distancia que las separa del Sol? Son algunas de las preguntas que buscan respuesta...

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 18/12/2014

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