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MISIÓN PERSEVERANCE

Ingenuity logra volar en Marte: primeras imágenes tomadas por el helicóptero de la NASA

Ingenuity, un dron con hélices diseñado para el uso en Marte, ha conseguido la proeza de sobrevolar por primera vez el planeta rojo y tomar nuevas imágenes.

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El lunes 19 de abril de 2021 pasará a la historia como el día que se logró la proeza de sobrevolar Marte con un helicóptero. Se trata de Ingenuity, un dron de la NASA que formaba parte de la misión Perseverance. Es la primera aeronave en la historia en realizar un vuelo controlado en otro planeta.

El robot, cuyo primer objetivo ha sido tomar fotografías de Marte, ha logrado enviar una primera imagen de su propia sombra proyectada sobre la superficie del planeta. Esta información fue recibida en las instalaciones de la NASA a las 12:46 (hora peninsular española), confirmando el éxito del primer gran hito de Ingenuity.

Las dificultades de la misión

El helicóptero, que funciona gracias a la energía solar, despegó a las 9:34 del lunes. Se eligió este momento porque se daban las circunstancias idóneas para volar. El dron sobrevoló el planeta rojo durante 30 segundos a una altura máxima de tres metros.

 

Este primer vuelo se produjo de forma totalmente autónoma, respondiendo a las órdenes dictadas por algoritmos preestablecidos. Debido a la enorme distancia que le separa de la Tierra, era totalmente imposible manejar el helicóptero mediante control remoto, ni tampoco recibir las imágenes grabadas de forma inmediata.

Entre las incógnitas que presentaba este primer vuelo en un planeta distinto al nuestro, se planteaban dudas debido a las condiciones específicas de Marte. En primer lugar, la gravedad allí es menor, alrededor de una tercera parte de la terrestre. Por otra parte, su atmósfera cuenta tan sólo con un 1% de presión en su superficie en comparación con la Tierra. Debido a esto, existen menos moléculas de aire con las que las hélices de Ingenuity pueden interactuar para lograr el vuelo.

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