NO LAS PIERDAS DE VISTA

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Llegan las Gemínidas y serán la última gran lluvia de estrellas del 2017

El chaparrón de meteoros de las Gemínidas iluminará el cielo nocturno hasta el sábado, pero alcanzará su máximo de actividad la noche del jueves día 13 al viernes 14.

Junto con las Perseidas y las Cuadrántidas de enero, las Gemínidas son una de las lluvias más activas del año
Junto con las Perseidas y las Cuadrántidas de enero, las Gemínidas son una de las lluvias más activas del año | Wikimedia Commons

Las lluvias de estrellas no entienden de frío. Y menos las Gemínidas, cuyos meteoros alumbrarán un año más las gélidas noches de diciembre para poner el broche de oro al 2017. No en vano, es el último gran espectáculo meteórico del que podremos disfrutar hasta el próximo mes de enero.

Fieles a su cita, los proyectiles surcan la bóveda celeste desde el pasado martes y permanecerán activos hasta el sábado. Sin embargo, será la noche del jueves día 13 al viernes 14 cuando podremos observarlos en su apogeo sin que la luz de la Luna nos estropee las vistas, al menos hasta las tres y media de la madrugada. A partir de entonces, la iluminación producida por el satélite terrestre comenzará a enmascarar los meteoros más débiles.

La lluvia de estrellas de las Gemínidas tiene una densidad de 120 meteoros por hora y los proyectiles, que parecen provenir de un radiante de la constelación de Géminis, pueden alcanzar velocidades de hasta 35 kilómetros por segundo. El fenómeno tiene su origen en el asteroide Faetón: lo que apreciamos desde la Tierra son las partículas de polvo que se desprenden de su superficie al acercarse a la órbita del Sol.

Las Gemínidas son una de las lluvias de estrellas más activas del año. Aunque le seguirán los máximos de las Coma Berenícidas y las Úrsidas, estas presentarán una tasa de actividad muy baja.

Ciencia en TecnoXplora | @TecnoXplora | Madrid | 13/12/2017

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