UNA FOTOGRAFÍA DE LA FRONTERA ESPACIO-TIEMPO

UNA FOTOGRAFÍA DE LA FRONTERA ESPACIO-TIEMPO

Esto es lo que probablemente veremos en la primera foto de un agujero negro

Aunque es bastante improbable que podamos ver el agujero negro en sí, existe la posibilidad de que el telescopio Event Horizon pueda fotografiar su horizonte de sucesos.

Muchos han sido los que han sentido una tremenda curiosidad por los misterios que encierran los agujeros negros
Muchos han sido los que han sentido una tremenda curiosidad por los misterios que encierran los agujeros negros | Wikipedia

Ciencia en TecnoXplora | @TecnoXplora | Madrid | 01/02/2019

Nunca hemos visto uno y la razón es más que evidente: los agujeros negros son literalmente invisibles. La fuerza de su gravedad es tan potente que, más allá de cierto punto, nada se les escapa.

Desde los rayos X hasta la radiación electromagnética o las ondas de radio, elementos que nos permitirían detectar el tan añorado agujero negro. Esto es lo que se conoce como horizonte de eventos o de sucesos, la frontera del espacio-tiempo en la que el observador situado a un lado no puede ver lo que ocurre en el otro.

Y pese a lo aterrador que parece ese punto, lo cierto es que se trata de la única evidencia gráfica que podemos tener de un agujero negro. Al menos, eso parecen indicar los resultados obtenidos tras mucho tiempo de trabajo por el Event Horizon Telescope (EHT).

Este telescopio se ha centrado en Sagittarius A *, el agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea. A la espera de ver la primera instantánea que podría llegar en cualquier momento, no conviene hacerse demasiadas esperanzas. Es bastante probable que los datos solo sirvan para ver una imagen con unos pocos píxeles borrosos.

No obstante, ya hay pistas de lo que podríamos ver, puesto que no es la primera vez que se realiza una representación de un agujero negro. El astrofísico Jean-Pierre Luminet ya realizó en 1978 lo que muchos consideran la primera imagen del horizonte de eventos.

Para ello, utilizó sus habilidades en matemáticas y así pudo realizar la primera simulación por ordenador del aspecto de un agujero negro. En base a los datos que le devolvió aquel IBM 7040, con tarjeta perforada de la década de 1960, Luminet trazó a mano con tinta china en papel negativo aquella primera imagen de un agujero negro.

Luminet fue el primero, pero no el único al que cautivaron los misterios de los agujeros negros. Otros han intentado visualizar estos objetos desde entonces. Tanto es así, que incluso ciertas representaciones se han llevado a la gran pantalla.

Sin ir más lejos, fue muy alabada la representación de un agujero negro que aparecía en la película ‘Interstellar’, por lo científicamente precisa que era. Para ello, se basaron en el trabajo de Luminet, de la misma forma que ahora lo hace el Event Horizon Telescope (EHT).

Este avanzado dispositivo podría dar un resultado muy similar al de este astrofísico francés, puesto que el agujero que está estudiando tenía un disco de acreción durante las observaciones.

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