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UN MISTERIOSO AGUJERO

Este extraño cráter en Marte trae de cabeza a los científicos de la NASA

La nave Mars Reconnaissance Orbiter ha fotografiado un hoyo que intriga a los científicos.

El cráter está ubicado en la ‘tierra del queso suizo’

NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona El cráter está ubicado en la ‘tierra del queso suizo’

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Ciencia en TecnoXplora | @TecnoXplora | Madrid
| 09.06.2017 08:06

Después de once años orbitando Marte con el objetivo de analizar su superficie, podría pensarse que la nave Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) ya ha captado en imágenes los fenómenos más curiosos de la topografía del planeta rojo. Sin embargo, la NASA ha publicado una fotografía tomada hace nada sobre el polo sur del astro vecino en la que aparece un cráter que no son capaces de explicar.

El hoyo capturado por la cámara HiRISE de la nave es un pozo muy profundo. A pesar de que en la fotografía aparenta tener sólo unos cuantos metros de ancho, en realidad el cráter tiene un diámetro de varios cientos de metros, algo poco habitual en la región.

El cráter de la discordia está ubicado en la zona que se conoce como ‘tierra del queso suizo’ -un terreno helado con muchas fosas de poca profundidad que aparece en la fotografía-. El nombre se debe a la existencia de zonas cubiertas por capas de hielo residual de dióxido de carbono congelado que se alternan con otras sin él, debido a su sublimación durante la exposición al sol del verano marciano.

De momento la agencia espacial estadounidense ofrece dos posibles explicaciones para el origen del cráter. En primer lugar, podría tratarse de algún tipo de impacto (de un meteorito, por ejemplo). Otra opción es que tenga su origen en algún tipo de colapso en el suelo -de hecho, en el interior de este particular cráter también puede observarse un pequeño depósito de hielo-. ¿Será válida alguna de esas explicaciones?

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