CAMBIÓ LA EXPRESIÓN DE SUS GENES

CAMBIÓ LA EXPRESIÓN DE SUS GENES

Tú al espacio y yo a la Tierra: así de diferente ha acabado siendo este astronauta de su gemelo

La NASA estudia los cambios en el ADN de Mark Kelly y de su hermano Scott, que pasó 340 días en la Estación Espacial Internacional. El objetivo es descubrir cómo afectan los viajes espaciales al cuerpo humano... teniendo otro igual para comparar.

La estancia en el espacio hizo que los telómeros (los extremos de los cromosomas) de Scott Kelly (derecha) se alargaran
La estancia en el espacio hizo que los telómeros (los extremos de los cromosomas) de Scott Kelly (derecha) se alargaran | NASA

Ciencia en TecnoXplora | @TecnoXplora | Madrid | 24/01/2018

Mientras el astronauta de la NASA Mark Kelly se quedaba en tierra, su hermano gemelo Scott, que además de tener un genoma casi idéntico al suyo desempeña la misma profesión, pasaba 340 días en la Estación Espacial Internacional. Estar tanto tiempo en el centro de investigación provocó algunos cambios en su organismo diferentes a los que vivió su hermano. Él mismo ha narrado toda su experiencia en su libro 'Resistencia, un año en el espacio'.

Uno de esos cambios se percibió nada más aterrizar: Scott medía cinco centímetros más que antes de su viaje ya que, como consecuencia de la ingravidez, el tejido cartilaginoso de la columna vertebral sufre cambios. Ahora bien, la NASA está interesada en estudiar alteraciones más desconocidas buscando diferencias entre los dos gemelos idénticos con su proyecto Twins Study, del que ya se conocen algunos resultados preliminares.

La estancia en el espacio hizo que los telómeros de Scott (los extremos de los cromosomas) fueran más largos que los de su hermano, según un primer estudio publicado en 'Nature'. Se trata de un efecto contrario al que los científicos esperaban ya que, a medida que envejecemos, los telómeros se acortan. La dieta baja en calorías o el incremento del ejercicio físico de Scott podrían ser los causantes de ese alargamiento.

El trabajo revelaba otras modificaciones en la expresión genética de los dos gemelos, mayores en el caso de Scott y relacionados posiblemente con el estrés de su alimentación o el hecho de dormir flotando. Es más, están investigando la existencia de una suerte de “gen especial” que podría haberse activado mientras Scott estaba en el espacio.

“Con este estudio, hemos visto cómo cambia la forma en que se activan y desactivan miles y miles de genes. Esto sucede en cuanto el astronauta llega al espacio y parte de la actividad continúa temporalmente al regresar a la Tierra”, apuntaba recientemente Chris Manson, investigador principal del Twins Study.

Los investigadores también han descubierto variaciones en las bacterias intestinales de los hermanos Kelly. En concreto, se produjeron fluctuaciones en dos grupos de bacterias en el tracto gastrointestinal de Scott cuando estaba en el espacio. Aunque también se observaron cambios en los mismos grupos bacterianos de Mark, es cierto que los de su gemelo fueron mayores.

Pese a estos hallazgos, los investigadores aún tienen trabajo por delante para estudiar los efectos de los viajes espaciales en el cuerpo humano gracias a estos dos hermanos.

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