EL ASTEROIDE 2018 CB ROZA LA TIERRA A LAS 10.47 HORAS

EL ASTEROIDE 2018 CB ROZA LA TIERRA A LAS 10.47 HORAS

Descubren un nuevo asteroide que roza la Tierra a 58.000 kilómetros por hora

Con el avance de la tecnología, cada vez localizamos más asteroides que surcan cerca de nuestro planeta. En estos días nos visitan tres de ellos. Dos ya nos 'han rozado' y el tercero pasará realmente cerca el 9 de febrero.

Dos de las últimas rozaduras de asteroides han sido el 2002 AJ129 y el 2018 CC, los cuales tuvieron su acercamiento el pasado domingo día 4 y el martes día 6, respectivamente.

La primera roca pasó a una distancia de 4,2 millones de kilómetros, esto es, más de 10 veces la distancia que separa nuestro planeta de la Luna. El segundo lo hizo a algo más de 190.000 kilómetros, esto es, la mitad de esa distancia.

Ahora, los científicos han descubierto una tercera roca. Se aproxima a nuestro planeta el día 9 de febrero. Su nombre es 2018 CB y nos “rozará” a unos 64.000 kilómetros de distancia a una velocidad de 58.000 km/h.

¿Se trata de un asteroide potencialmente peligroso -NEO en sus siglas en inglés-? Para que lo sea, debe cumplir dos condiciones:

1) Su distancia debe ser menor a 7,5 millones de kilómetros.

2) Su diámetro debe ser mayor de 140 metros.

La primera de las condiciones la cumple sobradamente. Pero, ¿y la segunda?

Para ello se echó mano de observaciones que propiciaron su descubrimiento el pasado 4 de febrero de 2018 mediante el programa Catalina Sky Survey.

Una vez descubierto, de manera complementaria se hizo un seguimiento desde el Steward Observatory, el Rokycany Observatory y el Space Tracking and Communications Center de la Agencia Espacial Japonesa (JAXA).

¿Cuáles fueron las conclusiones con respecto a su tamaño? Todo apunta a que el tamaño de 2018 CB es de unos 25 metros de diámetro, con lo cual, aunque pase realmente cerca queda muy lejos de ser considerado un objeto potencialmente peligroso.

De los otros dos asteroides, el 2018 CC, cuyo descubrimiento fue anunciado tres minutos después del de 2018 CB, tenía un tamaño de entre 13 y 29 metros por lo que tampoco tiene la categoría de potencialmente peligroso.

En el caso de 2002 AJ129, descubierto el 15 de enero de 2002, su tamaño oscilaría entre 0,5 y 1,2 km. En este caso, a pesar de tratarse del más alejado de los tres, sí que se consideró como NEO.

Así pues, el próximo viernes a las 10:47 (hora peninsular española) nos visitará un asteroide que pasará realmente cerca de la Tierra.

Las probabilidades de impacto con nuestro planeta son nulas así que no hay por qué preocuparse. Y en el caso de que las hubiese, su reducido tamaño tan solo provocaría una gran estrella fugaz en nuestros cielos y, en el peor de los casos, un cráter de unos pocos metros de diámetro.

Podrás ver en directo el acercamiento gracias a The Virtual Telescope Project 2.0.

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | Actualizado el 01/08/2018 a las 17:12 horas

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