¿Te imaginas que cae un asteroide en tu ciudad? ¿Cómo sería el impacto? ¿Hasta dónde llegaría la onda expansiva? Aunque la NASA ha asegurado que la colisión de asteroides contra la Tierra es poco probable, pensar en catástrofes naturales hipotéticas es algo que a ciertas personas les agrada imaginar y que a otros curiosos les gusta visualizar.

Las consecuencias de una colisión de asteroide en la superficie de la Tierra dependerían, en primer lugar, de las dimensiones del cuerpo. Cuanto más grande el meteorito, con mayor velocidad caería y mayor profundidad tendría el cráter que formaría en su aterrizaje.

En la página web Asteroid Collision puedes comprobar qué pasaría si un meteorito impactara en tu ciudad o en cualquier población en el mundo. Para utilizarla, en el menú izquierdo primero se debe incluir el nombre de la población en la que queremos ver la simulación del impacto y, después, hay que seleccionar el diámetro que se quiere dar al asteroide. Puedes poner la medida a tu gusto en metros o también puedes seleccionar algunos de los diámetros preestablecidos, que van desde el tamaño de una casa (22 metros de largo) hasta el de dos ciudades grandes (15 kilómetros a lo largo).

Después de seleccionar las medidas deseadas para tu meteorito, podrás comprobar cómo sería su área de impacto en la zona seleccionada. En naranja se puede apreciar el cráter que dejaría el asteroide, lo que significaría que nadie allí situado sobreviviría al accidente. El siguiente círculo, el amarillo, muestra que la mayoría de los edificios estarían en ruinas, las personas tendrían quemaduras u otras lesiones muy graves si estuvieran vivas después del suceso.

Asteroid Collision muestra el hipotético impacto de un meteorito | Asteroid Collision

El tercer nivel de impacto es el rojo, que muestra el área en el que las personas podrían seguir con vida pero con graves secuelas y las infraestructuras estarían destruidas. El cuarto círculo, el verde, indica la zona donde habría escombros y un calor fatal, aunque con probabilidades más altas de vivir. Los círculos más exteriores, el morado y el gris, mostrarían las zonas que quedarían en pie, a pesar de que las ondas provocadas por el meteorito podrían causar destrozos, además de ver cenizas y humo en el cielo.

¿Cuál es el protocolo de actuación ante la llegada inminente de un meteorito a la Tierra?

En la Tierra existen muchas evidencias de caídas de meteoritos grandes, como el de Vredefort, en Sudáfrica, con casi 300 kilómetros de diámetro. Si un asteroide se acercara al planeta en la actualidad, el protocolo de actuación comenzaría por asegurarse bien de la medida que tiene, para calcular los posibles daños que pudiera ocasionar.

Entre las posibles soluciones estaría la desviación de su trayectoria, que se podría hacer o bien mediante una detonación nuclear o bien enviando una nave a su encuentro. No se contempla la fractura o explosión del asteroide por miedo a que los trozos cayeran sobre la Tierra. Después, se procedería a la evacuación de las zonas de riesgo del meteorito.

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