LA MISIÓN EXOMARS, SIN NOTICIAS DE SCHIAPARELLI

LA MISIÓN EXOMARS, SIN NOTICIAS DE SCHIAPARELLI

La ESA desconoce si Schiaparelli se estrelló en Marte

El módulo Schiaparelli, conocido como EDM (Entry, Descent and landing demonstration Module), logró entrar en la atmósfera de Marte, pero los científicos de la agencia espacial europea ESA carecen de datos para confirmar si se ha estrellado o bien ha aterrizado como estaba previsto.

Fracaso de ExoMars
Fracaso de ExoMars | Agencias

Los responsables de la misión ExoMars desconocen aún si el lander Schiaparelli sigue de una pieza en suelo marciano. Los datos que tienen son hasta 50 segundos antes de que tocara –o no- la superficie de Marte.

Sabemos que la sonda entró en la atmósfera marciana ayer, a unos 21.000 km/h estando a 121 kilómetros de altura para que minutos más tarde se disparase el paracaídas principal.

Después se separó del escudo térmico, momento en el que la sonda debería viajar a 320 km/h y estar a siete kilómetros de altitud.

En el minuto siguiente la sonda se debería hacer desprendido del escudo superior y Schiaparelli debería haber entrado en caída libre hasta que estuviera a 1,1 kilómetros de altura, momento en el que se encenderían los tres conjuntos de retrocohetes que restarían velocidad a la sonda hasta dejarla estática a dos metros de altura sobre el suelo de Marte.

Ahí se detendrían los retrocohetes y la sonda caería sobre Meridiani Planum, según el plan. Las partes bajas deformables de Schiaparelli absorberían el impacto y la sonda quedaría operativa.

Sin embargo, se desconocen si ese aterrizaje suave tuvo o no lugar. La ESA solo dispone de datos hasta apenas un minuto antes del supuesto amartizaje.

La principal función de Schiaparelli era comprobar si las agencias espaciales europea y rusa tenían la capacidad de aterrizar en Marte, como así han recalcado los responsables de la misión ExoMars en rueda de prensa.

No hay una posición oficial de qué ha podido pasar con Schiaparelli, era el mantra que más replicaban en la conferencia de prensa.

Ahora van a contrarreloj para hacer que el rover que lanzarán en 2020 sí tenga la capacidad de aterrizar en el planeta rojo. De hecho, desde la misión ExoMars se insiste que esta prueba técnica de aterrizaje en Marte servirá de test para continuar con el envío de un robot a la superficie del planeta rojo.

Por otra parte, la otra sonda de esta primera fase, TGO (Trace Gas Orbiter), hizo su entrada orbital de manera correcta en Marte, aunque no enviará datos científicos hasta diciembre de 2017.

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 20/10/2016

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