EN UNA GALAXIA A 1,8 MILLONES DE AÑOS LUZ DE DISTANCIA

EN UNA GALAXIA A 1,8 MILLONES DE AÑOS LUZ DE DISTANCIA

Captan cómo un agujero negro tarda 10 años en devorar una estrella

Los astrónomos acaban de descubrir un suceso insólito. La muerte más lenta jamás conocida de una estrella, mientras es devorada por un agujero negro. Así es un ‘aullido’ de agonía estelar.

Este agujero negro devora durante una década una estrella
Este agujero negro devora durante una década una estrella | NASA

Ciencia por TecnoXplora | Madrid | 08/02/2017

Los agujeros negros generan una fuerza gravitacional increíblemente poderosa. Cuando una estrella cae bajo sus atracción la destroza parcialmente en pedazos que lanza hacia el espacio.

El agujero negro devora al resto del sol, en un fenómeno de emisión de llamaradas de rayos X (ver foto superior). Esto se conoce teóricamente como TDE o evento de disrupción de marea, una especie de aullido estelar, previo a la ‘muerte’ del sol engullido.

Sin embargo, ahora los científicos acaban de detectar mediante sus telescopios un suceso teórico pero hasta ahora no registrado. Es cómo un agujero negro canibaliza a una estrella durante más de 10 años, la muerte estelar más lenta jamás conocida.

 

"Hemos sido testigos espectacular y prolongado la desaparición de una estrella. Decenas de eventos TDE se han detectado desde la década de los 90, pero ninguno tan largo como éste ", dijo el investigador principal Dacheng Lin de la Universidad de New Hampshire en Durham.

Los científicos aseguran que este acto de canibalismo ha sobrepasado los límites de la física. No en vano, la estrella que se consume ha superado el denominado límite de Eddington o máxima luminosidad de una estrella antes de apagarse.

Este agujero negro se denomina XJ1500 + 0154, y existe en el núcleo de una pequeña galaxia distante a 1,8 millones de años luz de la Tierra.

El fenómeno fue descubierto por un trío de satélites - observatorio de rayos X Chandra de la NASA y el satélite Swift, así como el XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea (ESA).

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