ES UNA DE LAS TEORÍAS DE LOS SATÉLITES MARCIANOS

ES UNA DE LAS TEORÍAS DE LOS SATÉLITES MARCIANOS

Así fue el impacto de un gran asteroide que pudo formar las dos lunas de Marte

El origen de las dos lunas marcianas, Fobos y Deimos, no está exento de debate. Son varias las teorías propuestas. Una de ellas afirma que pudieron surgir a través del impacto de un gran asteroide.

Simulación obtenida tras la simulación del impacto que pudo formar los dos satélites de Marte
Simulación obtenida tras la simulación del impacto que pudo formar los dos satélites de Marte | SwRI

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 24/04/2018

Marte tiene dos lunas: Fobos y Deimos. Su origen ha sido motivo de debate durante décadas. Fruto de éstos, han surgido varias teorías sobre su formación: unas apuntan que podrían haber sido capturadas del cinturón de asteroides; otras, que se formaron a partir del mismo disco del que se formó Marte.

Sin embargo, el hecho de que ambas lunas tengan una órbita casi circular alrededor del ecuador apunta a la teoría del nacimiento por el impacto de un cuerpo de tamaño asteroidal.

Un nuevo artículo publicado en la revista Science Advances apoya esta teoría del impactador. "Nuestro modelo es el primero que identifica el tipo de impacto necesario para llevar a cabo la formación de las dos pequeñas lunas de Marte", explica Robin Canup, investigador y vicepresidente asociado del Southwest Research Institute (SwRI).

Uno de los resultados clave de este nuevo estudio es la estimación del tamaño del impactador. Se trataría de un cuerpo cuyo tamaño pudo ser intermedio entre los dos habitantes más grandes del cinturón de asteroides, Ceres y Vesta, de 949 y 530 km, respectivamente. Lo que también sugiere este estudio es que posiblemente Fobos y Deimos, de 12 y 22,5 km respectivamente, no fueron las únicas lunas que se formaron a raíz de este evento de impacto.

Tras el choque, los restos eyectados del Planeta Rojo formaron una especie de anillo sobre el ecuador marciano. Las zonas más externas del disco se acumularon para formar Fobos y Deimos, mientras que las partes internas formaron más lunas que fueron cayeron en espiral hasta volver a impactar con Marte.

Actualmente, Fobos se está precipitando en espiral hacia el planeta vecino, y debería estrellarse en unos 50 millones de años. Por otro lado, Deimos escapará de ese destino ya que está girando hacia fuera, alejándose.

Este nuevo estudio también proporcionó pistas sobre lo que las futuras misiones podrían encontrar cuando visiten Fobos y Deimos. Los investigadores predicen que las dos lunas están compuestas principalmente por materiales marcianos, por lo que las composiciones de Marte, Fobos y Deimos deberían ser muy similares.

En 2024, la Agencia Aeroespacial Japonesa (JAXA) planea lanzar la misión MMX (Mars Moons eXploration) para visitar las dos lunas marcianas, aterrizará en la superficie de Fobos y recogerá una muestra para regresar a la Tierra en 2029. Ahí veremos si sus composiciones realmente son similares.

Más noticias

Los mas vistos

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar, recoger datos estadísticos y mostrarle publicidad relevante. Si continúa navegando, está aceptando su uso. Puede obtener más información o cambiar la configuración en política de cookies.