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Dani Sordo se reenganchó tras el abandono

Thierry Neuville está cada vez más cerca de conseguir su primer triunfo en el Safari

El piloto belga de Hyundai se queda en solitario al frente de la carrera africana después de un último tramo absolutamente loco

Neuville lidera el Rally Safari

Hyundai Neuville lidera el Rally Safari

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La segunda etapa del Rally Safari 2021 sería mucho más indulgente con los competidores del WRC después de la mascare que se generó en el primer bucle de este pasado viernes. Después de confirmarse el reenganche de Dani Sordo, Lorenzo Bertelli y de los dos pilotos de Toyota GAZOO Racing, Elfyn Evans y Kalle Rovanperä, era la batalla por terminar dentro de los cinco primeros la que atraía más miradas durante este sábado, con los Hyundai buscando cerrar una racha de malos resultados que ya duraba desde que Ott Tänak venciera en el Arctic Rally en el ya lejano mes de febrero.

Precisamente el estonio tenía una gran oportunidad para recortar puntos que podían ser vitales a la hora de meterse de nuevo en la lucha por recuperar el título que ya consiguió en 2019. Tercero cuando se había llegado al ecuador de la prueba keniata, Tänak siguió apretando hasta tratar de alcanzar a Takamoto Katsuta, consiguiendo el scratch en el penúltimo tramo del sábado y reduciendo la diferencia frente al japonés por debajo de los 15 segundos.

Sébastien Ogier ya es tercero en Kenia
Sébastien Ogier ya es tercero en Kenia | Toyota

Todo parecía listo para un último ataque de Ott que le dejara muy cerca del protegido de Toyota cuando apenas quedaban cinco especiales el domingo, sin embargo, una esperada tormenta eléctrica alteró los planes de todos. Únicamente los pilotos que salían primero en el orden de pista (principalmente los que abandonaron ayer) sortearon la tromba de agua que cayó sobre el tramo de ‘Sleeping Warrior’, siendo Tänak el que se veía más perjudicado debido a un problema con la luneta térmica que dejaba empañado el parabrisas en el lado del piloto y hacía prácticamente imposible seguir compitiendo sin que los estonios se bajaran a tratar de desempañarlo.

Casi dos minutos eran los que se dejaba Tänak, el cual pasaba de pensar en atacar el segundo puesto a tener que conformarse con la cuarta posición a más de un minuto del nuevo inquilino del tercer escalón del podio provisional, Sébastien Ogier. El francés, todo un experto a la hora de salvar este tipo de situaciones complicadas, ha sabido capear el temporal tanto en Portugal, como en Cerdeña, superando las pruebas en las que seguramente más factura le pasaba el ser líder de la general con unos resultados que le pueden dejar sólo al frente del Mundial cuando superamos en esta cita el ecuador de la temporada.

Takamoto Katsuta persigue su primer podio
Takamoto Katsuta persigue su primer podio | Toyota

Líder se mantiene por segundo día consecutivo Thierry Neuville, el cual se peleaba con el coche, con los neumáticos duros y las condiciones meteorológicas para salvar la primera posición. El belga, que sabía que Ogier salía 12 minutos antes que él al tramo, pensaba que el francés había conseguido evitar esta cortina de agua que caía sobre la especial, pero finalmente su buen hacer le permitía afrontar la última jornada competitiva más cerca de ganar su primer Rally Safari. Con 53,49 kilómetros cronometrados por delante son 57,4 segundos los que tiene de ventaja sobre un espectacular Takamoto Katsuta y 1 minuto y 15,5 segundos respecto a Ogier. Este resultado, a la espera de saber el reparto de puntos de la Power Stage, serviría para que Thierry escalara a la segunda posición de la general.

Tänak, a 2 minutos y 21,2 segundos de su compañero de equipo sigue siendo lastrado por los problemas que ha sufrido en este 2021 durante las etapas del sábado, con abandonos en Monte-Carlo, Cerdeña y Portugal. Tres ceros que son una losa absoluta en cualquier opción de pelear por ser bicampeón frente a un piloto como el francés que rara vez realiza más de un error por temporada. Con la retirada de Elfyn Evans en el tercer tramo, Ogier puede dar un gran tirón en busca de su octavo Campeonato del Mundo de Rallies. En WRC3, Onkan Rai es líder en solitario y está cada vez más cerca de sumar sus primeros puntos en el campeonato gracias a su octava plaza, tras los dos pilotos de M-Sport y de Kalle Rovanperä, el cual a pesar de los 10 minutos de penalización es séptimo.

Adrien Fourmaux rozó el scratch en el TC8
Adrien Fourmaux rozó el scratch en el TC8 | M-Sport

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