CON 36 SEGUNDOS DE MARGEN

Sébastien Ogier lanzado hacia su novena victoria en Montecarlo

El francés ha cerrado una etapa del viernes casi perfecta, en la que ha sumado cuatro nuevo scratchs y ha extendido su liderato por encima del medio minuto sobre sus principales rivales, mientras que Dani Sordo se encuentra en una discreta sexta posición tras problemas de adaptación a su Hyundai i20 N Rally1

Seis scratchs de ocho posibles para Sébastien Ogier

Seis scratchs de ocho posibles para Sébastien Ogier Toyota GAZOO Racing

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La etapa del viernes del Rally de Montecarlo ha supuesto toda una confirmación de las opciones de Sébastien Ogier de conseguir este mismo fin de semana su noveno triunfo en la cita monegasca. El francés, autor el jueves de los dos scratchs, ha sumado durante este primer día completo otras cuatro victorias parciales en seis tramos, lo que le ha permitido además ampliar su renta frente a sus perseguidores.

Lo hizo tomando muchos riesgos, especialmente durante la mañana, cuando Ogier salió a los tramos del bucle matinal con un único neumático de repuesto por los dos que llevaban el resto de competidores de la categoría absoluta del WRC. Ese peso de menos contribuyó también a que Sébastien consiguiera dar el primer tirón a la general, sabiendo además que, de cometer un error, no habría prácticamente forma de enmendarlo al no haber asistencia intermedia y sí únicamente una pequeña de reagrupamiento en la que se cambiaban las gomas.

Los GR Yaris Rally1 han conseguido el pleno de scratchs
Los GR Yaris Rally1 han conseguido el pleno de scratchs | Toyota GAZOO Racing

Ogier supo castigar esa falta de adaptación de alguno de sus rivales a sus nuevas monturas, así como un inicio lento por parte del resto debido a las pocas jornadas de test que ha habido previas a la disputa de esta primera fecha del Mundial de Rallies 2023. El francés, siempre uno de las referencias a la hora de adaptarse a cada una de las circunstancias que se le presentan en competición, supo hacer un set-up compromiso para atacar en una primera jornada sobre asfalto completamente seco, salpicado apenas por algunos parches de hielo.

En estas condiciones no tardó también en presentarse los primeros problemas, y aunque Ogier no fue ajeno a ellos (se quedó sin potencia de la parte híbrida en el TC5), fueron sus rivales a los que les pasó más factura. Especialmente a un Elfyn Evans que había sido el único capaz de mantenerse muy cerca del ocho veces Campeón. El galés llegaba a la meta de la última especial de la mañana con el neumático trasero derecho completamente desintegrado, mientras que, en ese mismo recorrido, el también piloto de Toyota, Kalle Rovanperä, tocaba un guardarraíl con la zaga y dañaba la parte posterior.

Discreta actuación de Dani Sordo el viernes
Discreta actuación de Dani Sordo el viernes | Hyundai Motorsport

Con todo ello, tanto el finlandés como Evans seguirían en carrera y serían los únicos capaces de robarle al menos un scratch a Ogier durante la jornada de tarde. En el caso de Rovanperä le sirve para situarse segundo a 36 segundos, mientras que Thierry Neuville es tercero a 1,9 segundos del defensor del título. Cuarto se encuentra Ott Tänak, conociendo todavía al Ford Puma Rally1 y a 54,2 segundos del liderato, mientras que Elfyn caía a la quinta posición con más de un minuto cedido.

En sexta posición, a más de minuto y medio del liderato, Dani Sordo y Cándido Carrera han tenido que lidiar con una primera jornada complicada, en la que el dúo español ha estado cediendo en torno a un segundo por kilómetro en todas las especiales. El piloto de Hyundai aquejaba unos reglajes de suspensión demasiado blandos que favorecían el efecto rebote en su i20 N Rally1, mientras que las gomas se sobrecalentaban con el paso de los kilómetros. Apenas tiene 2,9 segundos de renta sobre un Takamoto Katsuta que ha ido en clara progresión.

Un problema con la dirección dejaba a Loubet fuera del Top10
Un problema con la dirección dejaba a Loubet fuera del Top10 | M-Sport Ford

El que ha cedido su puesto entre los 10 primeros ha sido Pierre-Louis Loubet, uno de los protagonistas del ajetreado quinto tramo. El francés se iba recto en una sección de bajada que terminaba con un cruce en horquilla de izquierda. El hijo de Yves Loubet se iba largo y no podía corregir, aparentemente por un problema con la dirección asistida que le acompañaría ya durante las segundas pasadas. Esto conllevaba una gran pérdida de tiempo y un fuerte dolor en los brazos al tener que hacer una gran fuerza para girar el volante. Incluso, como medida de urgencia, el equipo M-Sport optó por montar los neumáticos de nieve para así reducir el agarre de la goma sobre el asfalto.

En el resto de categorías, Nikolay Gryazin mantiene su liderato destacado con casi medio minuto de renta sobre Yohan Rossel, 46,7 segundos con Stéphane Lefebvre y un minuto de margen sobre el primer español en WRC2, Pepe López, también en clara progresión durante la tarde. A un paso del Top10 se encuentra Alejandro Cachón, el cual se encuentra disputando su primer Montecarlo después de una temporada de irrupción nacional en la que estuvo incluso en la pelea por el Supercampeonato de España de Rallies.

Alejandro Cachón está disputando su primer Montecarlo
Alejandro Cachón está disputando su primer Montecarlo | Red Bull Content Pool
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