Centímetros Cúbicos » Competición

Cuarto triunfo del francés en 2021

Sébastien Ogier gana el Rally Safari, Hyundai sigue ahondando en su crisis

El abandono de Thierry Neuville en el primer tramo del día permitía a Sébastien Ogier sumar a África en su larga lista de 53 victorias

Cuarto triunfo de Ogier en 2021

Toyota Cuarto triunfo de Ogier en 2021

Publicidad

Cuando parecían tenerlo todo en la mano, con apenas cinco tramos por delante y 53 kilómetros competitivos, Hyundai Motorsport se ha encontrado de nuevo con otro gran golpe. Por tercer rally consecutivo, uno de sus pilotos ha tenido que abandonar cuando era sólido líder y afrontaba la recta final de la prueba. Si en las dos anteriores había sido Ott Tänak el que lo había sufrido, en esta ocasión le tocaba pasar por el mal trago a Thierry Neuville, el cual tenía casi un minuto de colchón al término de la etapa del sábado.

El belga, que se podía colocar segundo en la clasificación del Mundial, tocaba la parte trasera derecha de su Hyundai i20 Coupé WRC contra una piedra, lo que le provocaba la rotura del amortiguador aparentemente conectado a unas grietas internas en uno de los brazos de la suspensión tal y como indició el propio Neuville a uno de sus ingenieros tras la primera inspección visual en el enlace.

Abandono de Neuville
Abandono de Neuville | Hyundai

Llegaría a meta del TC14, pero el inscribir su nombre en letras doradas en el palmarés de la prueba keniata siendo el primer piloto de su país en conseguirlo se evaporaba con la misma celeridad con la que Hyundai comunicaba su abandono. Los daños eran demasiado grandes como para ser reparados por la tripulación en el enlace, por lo que no había otro final que el del abandono. Tercera retirada para un Hyundai siendo líder de una prueba del WRC, algo que ahonda más en el bache que actualmente vive el departamento dirigido por Andrea Adamo y que ya ha tenido su primer cambio en el organigrama, con la salida del jefe de equipo, Alain Penasse, tras terminar su contrato.

Con todo ello, la carrera se quedaba en manos de los dos pilotos de Toyota, Takamoto Katsuta y Sébastien Ogier. Un japonés lideraba de nuevo el Rally Safari treinta años después de la primera victoria lograda para el país del sol naciente por Kenjiro Shinozuka al volante de un Mitsubishi y también con un copiloto británico, sin embargo, Takamoto lo iba a tener mucho más complicado debido al empuje del heptacampeón y a una monta de neumáticos en la que únicamente contaba con dos ruedas de compuesto blando, las indicadas para las condiciones húmedas con las que amanecía la jornada del domingo en Kenia.

Primer podio de Katsuta
Primer podio de Katsuta | Toyota

El japonés no lo pudo frenar y ya tras el penúltimo tramo del rally ya tenía una desventaja de 8 segundos, una diferencia que no le animaba a intentar un ataque en la Power Stage. Pacto de caballeros, con Takamoto Katsuta quedándose con su primer podio en el mundial gracias a su segunda plaza y convirtiéndose en el único piloto a tiempo completo que no ha abandonado en ninguna de las seis fechas disputadas hasta ahora.

Por su parte, Sébastien Ogier lograba su primer triunfo en África y daba un golpe a la general, con uno de sus rivales, Ott Tänak, apenas consiguiendo arrancar una tercera plaza y los cinco puntos extra de la Power Stage. El estonio sería seguido en este último tramo por Kalle Rovanperä (sexto finalmente), Elfyn Evans (décimo en la general), el propio Ogier y Dani Sordo, lejos de las 10 primeras plazas en el rally después de abandonar el viernes y de sufrir nuevas penalizaciones en la etapa del domingo después de salir 20 minutos tarde de la asistencia y entrar al control horario del TC14 con 10 minutos de adelanto.

Tercera plaza que sabe a poco para Tänak
Tercera plaza que sabe a poco para Tänak | Red Bull

Mención aparte el buen trabajo por parte de M-Sport, descabezada, al tener al fundador de la compañía, Malcolm Wilson, y al director del equipo, Richard Millener, en Reino Unido debido a las restricciones de viaje y a las cuarentenas de vuelta al país. Los de Cumbria pudieron superar todas las trampas y han metido a sus dos coches entre los cinco primeros, con Adrien Fourmaux logrando su mejor actuación hasta el momento en el WRC en su tercera participación ya que al cuarto puesto final también sumaba el primer scratch de su carrera deportiva. Greensmith por su parte igualaba los dos quintos puesto que ya tenía como mejores actuaciones. En WRC3, Onkan Rai ganaba en una prueba en la que los pilotos locales dominaron, llegando los tres primeros a meterse entre los 10 primeros de la clasificación absoluta.

En la clasificación, Ogier ya cuenta con 34 puntos de renta sobre Evans, 56 con Neuville y 64 con Tänak. Entre los equipos, Toyota ha sacado partido para un nuevo fin de semana nefasto por parte de Hyundai. Los japoneses tienen 273 puntos frente a los 214 de la firma coreana.

Primer scratch de Fourmaux
Primer scratch de Fourmaux | M-Sport

Publicidad